Griechenland: Delfine und Wale in Gefahr

Wale (Wale, Delfine, Schweinswale), die in europäischen Meeren schwimmen, sind einer viel größeren Bedrohung ausgesetzt als in allen anderen Teilen des Planeten. Gleichzeitig verfügt Europa über eines der fortschrittlichsten und integriertesten Systeme zu ihrem Schutz.

Dieses Paradoxon wird in einem Bericht mit dem Titel „Under Pressure“ beschrieben, der kürzlich von OceanCare, einer internationalen Organisation zum Schutz mariner Ökosysteme, veröffentlicht wurde. In der Vergangenheit waren die Meere voller Leben, Herden von vielen hundert Delfinen waren weit verbreitet und sie fanden sogar ihren Platz in der antiken Kunst. Wie sind wir von diesem Bild zur düsteren Realität von heute übergegangen, in der sogar der gemeine Delphin gefährdet ist? Vor allem, wo werden wir in ein paar Jahren sein, wenn sich nichts ändert?

Fresken an den Wänden des Palastes von Knossos. O. Kreta.

Einige Bedrohungen können leicht behandelt werden. Zwischen 2010 und 2020 töteten Walfänger in Norwegen, den Färöern, Island und Grönland 52.966 Wale. Ihr Fleisch wird hauptsächlich nach Japan exportiert, wo die Inlandsnachfrage bestehen bleibt. Auch Walfleischgerichte sind bei Touristen gefragt, und ihr Fett und ihre Knochen haben viele Verwendungszwecke, einschließlich der Umwandlung in Souvenirs. „Es gibt keine Forschungsergebnisse, die eine bedingte Stabilität bestimmter Fänge (Tötung von Walen) belegen“, erklärt OceanCare. Die Studie legt nahe, dass die drastische Einschränkung der Waljagd die einfachste Maßnahme ist, die ergriffen werden kann, um sie zu schützen.

Andere Bedrohungen sind viel komplexer. Der wertvollste Leitfaden zum Status von Arten und Populationen wird von der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) zusammengestellt. Wissenschaftler aus verschiedenen Bereichen bewerten regelmäßig die genauesten wissenschaftlichen Beweise und klassifizieren Arten von „am wenigsten gefährlich“ bis „ausgestorben“. Auf der Roten Liste der IUCN sind Dutzende gefährdeter Walarten in Europa aufgeführt. Während von den drei Populationen und Subpopulationen, die nur einen Schritt vom Aussterben entfernt sind (vom Aussterben bedroht), lebt man in Griechenland. Es ist ein kurzschnabeliger Delphin (Delphinus delphis) im Golf von Korinth. Zwei weitere Arten, die in Europa vom Aussterben bedroht sind, sind Killerwale in der Straße von Gibraltar und Schweinswale (kleine Wale, die oft mit Delfinen verwechselt werden) in der Ostsee.

Verschiedene Arten von Delfinen haben unterschiedliche Essgewohnheiten und Verhaltensweisen. Der Golf von Korinth ist ein großes Gewässer mit einer gesunden Population von ungefähr 1.300 gestreiften Delfinen (und einer weiteren kleinen mobilen Population von Tümmlern). Dennoch blieben nur 22 Individuen von letzterem übrig, da jede Art unterschiedlich auf Umweltdruck reagiert. Um zu überleben, verließen sie ihren eigenen Flachwasserlebensraum, in dem sie sich von Sardinen und Sardellen ernährten, die durch Überfischung erschöpft waren. Jetzt sind sie gezwungen, in tieferen Gewässern zu leben, wo sie sich Gruppen gestreifter Delfine anschließen und sich mit ihnen paaren.

Die Flossenform und die Körperfarbe jedes Delfins sind unterschiedlich. Wenn Sie also genügend Zeit damit verbringen, alle Delfine in der Umgebung zu beobachten und zu fotografieren, können Sie sie fast individuell erkennen. Der italienische Meeresbiologe Giovanni Bearzi hat genau das getan und 21 Jahre seines Lebens dem Studium von Delfinen in Griechenland gewidmet – zuerst im Ionischen Meer und dann im Golf von Korinth. Beunruhigend sind die Modelle, die Bearzi zusammen mit Nina Luisa Santostazi, einer Tierforscherin an der Universität Rom, La Sapienza, und Olivier Jimenez, einer französischen Tierdemografin, entworfen hat.

In ihrem neuesten Forschungsbericht (Santostasi et al. 2020 in der Fachzeitschrift Ecological Modeling) sagen Wissenschaftler voraus, dass die Wahrscheinlichkeit des Aussterbens der Delfinpopulation im Golf von Korinth in den nächsten 16 Jahren sehr hoch ist. Das Aussterben könnte als Folge der Hybridisierung zwischen gestreiften und gewöhnlichen Delfinen aufgetreten sein. Es gibt bereits doppelt so viele Hybriden wie bei anderen gemeinen Delfinen. „Gewöhnliche Delfine werden wahrscheinlich verschwinden“, sagt Bearzi. „Hybriden sind schädlich für die Art und schon gar nicht in dem Maße, wie sie sich im Golf von Korinth befinden.“

Diese wissenschaftliche Vorhersage wird wahr, „wenn sich nichts ändert“. Bearzi stellt mit Trauer fest, dass Tiere, die sich an den Menschen anpassen, wie Tauben, Ratten, Füchse oder im Fall von Delfinen Tümmler, die sich in den Golf von Korinth hinein- und aus ihm herausbewegen können, sich von Fischen ernähren können, die aus Aquakulturanlagen entkommen.

Nach anhaltenden Bemühungen des Pelagos Cetacean Research Institute und anderer Organisationen wurde der Golf von Korinth 2018 zum Natura 2000-Schutzgebiet erklärt, aber die Überfischung durch Trawler und Ringwadenfänger hat nicht aufgehört. Institutsleiter Alexandros Francis stellt fest, dass neben den im Golf von Korinth verbreiteten Delfinen auch Pottwale im griechischen Becken und Schweinswale im Thrakischen Meer vom Aussterben bedroht sind.

In jüngerer Zeit erkannte der griechische Staat schließlich das Problem der Kollision von Pottwalen mit Schiffen, unternahm jedoch nicht die notwendigen Schritte, um dieses Problem zu lösen. Eine davon ist, Schiffe von Gebieten wegzuleiten, in denen diese großen Wale leben. Ein weiterer Schutz könnte darin bestehen, vom Menschen verursachten Lärm durch Reduzierung der Schiffsgeschwindigkeit zu reduzieren, wie im OceanCare-Bericht beschrieben. In jedem Fall sollten die Maßnahmen real und nicht rein theoretisch sein. Wie Bearzi bemerkt, „muss der Schutz so sein, dass die Delfine sehen können.“ Sie sind intelligente Tiere und lassen sich nicht leicht täuschen.





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