Korruption im Sport gab es sogar bei den Olympischen Spielen im antiken Griechenland

Bestechung, Betrug, Doping und allgemeine Korruption haben das Image der Olympischen Spiele in den letzten Jahrzehnten teilweise getrübt.

Viele Menschen vergleichen die Olympischen Spiele der Neuzeit negativ mit ihren antike griechische Gegenstücke, dass es weniger Korruption in den alten Spielen gab. Allerdings ist der berühmte „Olympischer Geist“ im antiken Griechenland, wo die Spiele begannen, war nicht so edel und rein, wie Idealisten glauben.

Im Gegenteil, einige Wettbewerbe im antiken Olympia wurden auch Ziel von Betrug, Bestechung und sogar einer primitiven Form des Dopings.

Die antiken Olympischen Spiele waren eine Eintrittskarte zu Ruhm und Reichtum

Konkurrenten wetteiferten um Ruhm und Reichtum, und die Stadtstaaten, die sie repräsentierten, sahen Wettbewerb auch als eine Möglichkeit, ihre Rivalen zu dominieren.

Laut David Goldblatts Buch The Games: A Global History of the Olympic Games waren viele Athleten Profis, die um Preise und Status kämpften, die oft zu öffentlichen Ämtern führten. Somit scheint es klar, dass die idealisierten Olympischen Spiele des antiken Griechenlands, frei von Korruption, ein attraktiver Mythos waren, der 2.500 Jahre dauerte.

Hinter diesem Mythos der Reinheit stehen ambitionierte Sportler, die manchmal versucht haben, ihre Gegner zu bestechen oder sogar zu sabotieren. Während der antiken Olympischen Spiele schworen Athleten, ihre Väter und Trainer, „nicht gegen die Spiele zu sündigen“, so Nigel Crowter, ehemaliger Direktor des Internationalen Zentrums für Olympische Forschung. Aber einige von ihnen taten genau das. Pausanias schrieb das zum Beispiel 388 v. Boxer Eupolus bestach drei seiner Gegner bei Olympia. Die Spielverantwortlichen bestraften dann alle vier Teilnehmer.

Die Folgen des Betrugs im antiken Griechenland

Um 322 v. Chr. wurde ein Fünfkämpfer namens Callipp bot seinen Konkurrenten Geld an, damit sie die Konkurrenz verlieren. Unglaublich, so der Philosoph PhilostratTrainer leihen Sportlern oft Geld zu hohen Zinssätzen zum alleinigen Zweck der Bestechung. Darüber hinaus wurden einige olympische Athleten bestochen, um für andere Stadtstaaten anzutreten. Nach seinem Olympiasieg wurde der kretische Läufer Sotades bestochen, um für die rivalisierende Stadt Ephesus anzutreten. Danach wurde er aus seiner Heimatstadt ausgewiesen. Im fünften Jahrhundert v. Chr. überredeten die wohlhabenden Einwohner von Syrakus Astilos von Croton, für ihre Stadt zu kämpfen, und ein Jahrhundert später wurde der Läufer Diakon von Caulonia zum gleichen Ziel. Im ersten Fall verwandelten die Einwohner von Croton Astils Haus in ein Gefängnis und zerstörten seine Statue. Als das Korruptionsverfahren eröffnet wurde, mussten die schuldigen Athleten Geldstrafen zahlen – sowohl an diejenigen, die das Bestechungsgeld gegeben haben, als auch an diejenigen, die das Geld angenommen haben. Das Ergebnis des Wettbewerbs blieb jedoch unverändert. Der Sieger wurde zum Sieger erklärt, auch wenn er korrupt war. In Olympia gab es eine besondere Reihe von Statuen namens Zanes. Dies waren Statuen von Zeus, die auf Geldstrafen errichtet wurden, die von korrupten Sportlern bezahlt wurden. Am Stadioneingang stehend, dienten sie den Sportlern als Warnung. Sie wurden auch als friedliche Opfer für Zeus angesehen, weil die Athleten den olympischen Eid auf den Gott, dem die Spiele gewidmet waren, verletzten. Unglaublicherweise haben wir dank des Schriftstellers Pausanias sogar faszinierende Geschichten hinter jeder Statue. Zum Beispiel 532 v. der Athener bestach seinen Gegner im Fünfkampf. Daher verhängten die Eleaner eine Geldstrafe, aber die Athener schickten einen berühmten Redner nach Olympia, der für die Abschaffung der Strafe plädierte. Die Eleianer weigerten sich, und aus diesem Grund wollten die Athener die Olympischen Spiele boykottieren. Aber als sich die delphischen Priester wegen dieses Boykotts weigerten, den Athenern Orakel zu geben, zahlten sie trotzdem eine Geldstrafe. Insgesamt wurden mit diesem Geld sechs Zeus-Statuen errichtet.

Nach seiner Rückkehr nach Rom wurde Nero als erfolgreichster Olympia-Athlet der Geschichte gefeiert. Leider halfen ihm die erkauften Siege in den griechischen Listen nicht, seine Popularität zu steigern und seine Autorität wiederherzustellen. Bald organisierten Gegner von Nero eine Verschwörung und töteten den Kaiser. Servius Galba, der ihm auf dem Thron nachfolgte, forderte Olympia auf, das Geld zurückzugeben, das Nero den Richtern und Organisatoren im Austausch für Siege gab. Natürlich wurde auch die Olympia zugesagte Steuerbefreiung gestrichen. Die Griechen waren sehr beleidigt und verletzten ihr eigenes Prinzip. Sie rächten sich an den Römern, indem sie die Spiele von 67 aus der Liste der Olympischen Spiele und alle Hinweise auf Nero strichen.

Poetischer Athlet
Bei der 212. Olympiade 67 n. Chr. wurden Kaiser Nero 1808 Olivenkränze verliehen. Zwar hat er sie im Sportringen nicht ganz bekommen: Die bestochenen Organisatoren nahmen Poesie- und Musikwettbewerbe in das Programm auf, in denen der Kaiser stark war. Den alten Griechen musste natürlich keine Korruption beigebracht werden, sie selbst konnten jeden lehren. Am prächtigsten blühte die Korruption bei den Olympischen Spielen jedoch bei den Römern.

Der Kaiser Nero gilt formal als der herausragendste Olympier aller Zeiten und Völker. Auch Michael Phelps kann mit seinen acht Goldmedaillen 2008 in Peking nicht an sein unglaubliches Ergebnis herankommen. Der Kaiser wurde bei der 212. Olympiade 1808 67 mit Olivenkränzen ausgezeichnet. Der Historiker Dion schrieb, dass Nero befahl, sie im römischen Zirkus an den ägyptischen Obelisken zu nageln – der Obelisk verwandelte sich in einen riesigen Olivenbaum.

Die astronomische Zahl der Siege erklärt sich aus der Tatsache, dass Nero die Organisatoren der Olympischen Spiele überzeugt oder besser gesagt hat, und sie zusammen mit Sportdisziplinen, Poesie- und Musikwettbewerben in die Liste der Wettbewerbe aufgenommen haben – in diesen Genres der Kaiser wirklich daran gewöhnt.

Die Organisatoren des Wettbewerbs konnten der Bestechung nicht widerstehen. Zu ihrer Verteidigung könnten sie sicherlich sagen, dass sie es nicht für sich selbst, sondern zum Wohle der Allgemeinheit versuchten. Als Dank für die Aufnahme von Wettbewerben von Sängern, Dichtern und Musikern in die Olympischen Spiele schlug der Kaiser vor, Olympia von Steuern zu befreien. Nero bat auch darum, die Spiele zwei Jahre im Voraus zu verschieben. Er begründete diese Bitte mit den Bedenken, die mit der Verwaltung eines riesigen Imperiums verbunden sind. Übrigens, sieben Jahre zuvor, im Jahr 60, veranstaltete Nero in Rom Sportwettkämpfe nach griechischer Art und nannte sie Nero.

Kaiser Nero nahm an Wagenrennen teil, die von vier Pferden gezogen wurden. Er war ein schlechter Fahrer: Er verschätzte sich in der Kurve und fiel aus dem Rennwagen. Suetonius schrieb in The Life of the Twelve Caesars, dass Nero geholfen wurde, wieder in den Wagen zu steigen, damit er das Rennen fortsetzen konnte, aber der Kaiser konnte die Ziellinie nie erreichen. Eine solche Kleinigkeit hinderte ihn jedoch nicht daran, auch bei Wagenrennen Olympioniken zu werden. Diesen Sieg, wie die anderen, hat er sich einfach erkauft.





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