Angst in Europa: Neue, stärker pathogene und ansteckende Mutation identifiziert

Wissenschaftler in den Niederlanden haben eine neue hochpathogene Mutation des HI-Virus entdeckt, die anscheinend seit 1990 im Land zirkuliert, aber bisher nicht beobachtet wurde. Neben den Niederlanden wurden zwei weitere Personen mit einer ähnlichen Mutation gefunden: in Belgien und der Schweiz.

Dies ist die VB-Mutation des HIV-Virus, das AIDS verursacht, und es ist möglich, dass es in Europa noch andere gibt, die nicht gefunden wurden. Dies erfordert jedoch eine neue genetische Analyse, die auf dem Genom des VB-Stammes basiert, sagen die Forscher.

Die gute Nachricht ist, dass, obwohl die neue Mutation für Menschen ansteckender ist und die Wahrscheinlichkeit von AIDS erhöht, bestehende Medikamente immer noch wirksam dagegen sind und sowohl die Verschlimmerung von AIDS als auch die Übertragung des Virus stoppen.

Der neue Stamm kann durch derzeit verfügbare Tests nachgewiesen werden. Diese Entdeckung inmitten der Covid-19-Pandemie ist jedoch eine Erinnerung und eine Warnung, dass ein sich schnell entwickelndes Virus im Laufe der Zeit nicht immer weniger gefährlich wird.

Die Molekularepidemiologin Emma Hodcroft von der Schweizer Universität Bern stellte fest, dass jüngste Berichte, dass die SARS-CoV-2-Omicron-Mutation eine mildere (und weniger tödliche) Covid-19-Krankheit verursacht, nicht ganz richtig sind. Ihr zufolge „funktioniert das nicht. Und obwohl sich HIV und SARS-CoV-2 in vielerlei Hinsicht unterscheiden, ist es nicht sicher, dass das Coronavirus mit der Zeit „einfacher“ wird.“

Forscher des BEEHIVE HIV Biology and Epidemiology Program unter der Leitung von Dr. Chris Wimand von der Oxford University School of Medicine, der die Studie in der Zeitschrift Science veröffentlichte, analysierten Blutproben von 6.700 HIV-Infizierten, von denen 109 neue Mutationen aufwiesen . Diejenigen, die mit einem zuvor unbekannten VB-Virus im Körper infiziert waren, hatten eine 3,5-5,5-mal höhere Schwelle (höhere Viruslast). Sie hatten auch niedrigere Antikörperspiegel (Abnahme der CD4-T-Immunozyten) gegen HIV und eine erhöhte Wahrscheinlichkeit, das Virus auf andere zu übertragen.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation sind weltweit etwa 38 Millionen Menschen mit HIV infiziert, 33 Millionen sind daran gestorben. In den letzten zehn Jahren ist die Zahl der Neuinfektionen aufgrund des weit verbreiteten Einsatzes von Medikamenten, die das Virus abtöten, zurückgegangen. Es wurde festgestellt, dass Menschen mit der VB-Mutation innerhalb von zwei bis drei Jahren nach der Infektion mit größerer Wahrscheinlichkeit AIDS entwickeln, schneller als gewöhnlich (sechs bis zehn Jahre), wenn der Patient während dieser Zeit keine angemessene antiretrovirale Therapie erhält.

Forscher glauben, dass der neue HIV-Stamm erhöhte Wachsamkeit erfordert, aber keine große Bedrohung für die öffentliche Gesundheit darstellt, da er auf verfügbare Behandlungen anspricht und die Wirksamkeit präinfektiöser Medikamente nicht verringert. „Alle Werkzeuge in unserem Arsenal funktionieren weiterhin“, sagte Joel Wertheim, Evolutionsbiologe und Epidemiologe an der University of California, San Diego.

HIV ist eines der am schnellsten mutierenden Viren, die je entdeckt wurden. Die Krankheit ist von Person zu Person unterschiedlich und infiziert manchmal sogar dieselbe Person wiederholt im Laufe der Zeit. Eine Entdeckung in den Niederlanden zeigt, wie mehrere Mutationen in einem einzigen HIV-Stamm ihn besonders pathogen und übertragbar machen können.

Auf jeden Fall zeigen die Wissenschaftler, dass die Entdeckung zeigt, dass es wichtiger denn je ist, dass Menschen mit hohem Risiko regelmäßig auf HIV getestet werden, und für Träger des Virus, sofort mit der Behandlung zu beginnen. Menschen mit HIV, egal mit welcher Mutation sie infiziert sind (einschließlich VB), können heute dank Medikamenten eine fast normale Lebenserwartung haben. Wenn sie sich regelmäßig an die Dosierung ihrer Behandlung halten, verstummt HIV in ihrem Körper, wird aber nicht vollständig ausgerottet.



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