Bulgarien: Nato ist schuld am Krieg, nicht Putin

Die hohe Verbreitung russischer Propaganda und Kreml-Verschwörungstheorien beunruhigt die bulgarische Regierung, einige ihrer Bürger und insbesondere die Europäische Union. Das habe kulturelle und historische Gründe, stellt Politico fest.

Die Nato ist schuld an Wladimir Putins „militärischer Spezialoperation“ in der Ukraine, Washington hilft dem faschistischen Kiewer Regime beim Bau geheimer Labors für biologische Waffen.

Willkommen in Bulgarien, einem Land, in dem alle oben genannten Verschwörungstheorien einen fruchtbaren Boden finden und sich schnell verbreiten, obwohl es sich in der Europäischen Union befindet. Entsprechend Politischist der einzige Mitgliedstaat EUwo die russische Propaganda die meisten Unterstützer hat, darunter Politiker, Journalisten und „Experten“.

Die öffentliche Meinung ist gespalten, und die Befürchtungen, dass demokratische Werte bedroht sind, sind im ärmsten und korruptesten Land der EU stark ausgeprägt, das in die EU und die NATO aufgenommen wurde, nur um aus dem Einflussbereich Russlands gerissen zu werden.

„Bulgarien ist seit vielen Jahren das Ziel einer systematischen Desinformationskampagne, und diese Bemühungen tragen Früchte“, sagte Goran Georgiev, Analyst am Zentrum für Demokratiestudien in Sofia. „Einige Bulgaren glauben an Verschwörungstheorien und haben den Glauben an traditionelle Medien verloren.“ Dies betrifft die Regierung von Kirill Petkov, die mit dem Versprechen gewählt wurde, die Korruption zu bekämpfen.

In den Augen der Westeuropäer ist der Anteil der Bulgaren, die an die Kreml-Propaganda glauben, sehr hoch. Kurz nach dem Einmarsch in die Ukraine entließ Petkow einen Verteidigungsminister, der darauf bestand, dass es sich um eine spezielle Militäroperation handelte, die Putins Doktrin entspricht.

Kremlfreundliche russische Boulevardzeitung „TVNZ“ veröffentlichte eine Version der Ereignisse, in der die ukrainischen Truppen als Nazis dargestellt wurden. Der Artikel wurde dann übersetzt und in der bulgarischen Boulevardzeitung abgedruckt „Arbeit“, eine beliebte Zeitung, die mit Moskau sympathisiert. Es wurde behauptet, dass kapitulierte ukrainische Soldaten mit Hakenkreuz-Tattoos und Zitaten von Hitler gefunden wurden. Und dies wurde als Beweis dafür angeführt, dass Putin Recht hatte, in die Ukraine einzumarschieren, indem er widerlegte Behauptungen wiederholte, dass die ukrainischen Streitkräfte aus Faschisten bestanden.

Hakenkreuz-Tattoos

Die Geschichte selbst war ziemlich unangenehm (für die westlichen Medien. Anm. d. Red.). Der bulgarische Journalist und Fernsehmoderator Martin Karbowski wurde jedoch auf den Artikel aufmerksam, der ihn mit seinen 530.000 Facebook-Followern teilte. In einem Land mit 7 Millionen Einwohnern ist er eine der beliebtesten Persönlichkeiten auf der sozialen Plattform.

Im April nominierte einer der Koalitionspartner von Petkov Karbowski für eine Position in der bulgarischen Medienregulierungsbehörde, die öffentlich-rechtliche Sender und Medienpluralismus überwacht. Karbovskys Kandidatur erregte Empörung unter den Journalisten in Bulgarien, und wenige Stunden später zog er seine Bewerbung zurück.

Trollarbeit

Laut Bozhidar Bozanov, Minister für digitale Regierung, ist das Problem mit russischer Propaganda in Bulgarien systemisch und chronisch. „Der Kreml nutzt Trollfabriken, anonyme Websites und von ihm kontrollierte lokale Medien. Wie in anderen osteuropäischen Ländern können wir nicht einfach russisch kontrollierte Medien schließen, um dieses Problem zu lösen“, sagte Bozanov gegenüber Politico. Aber Bulgarien hat das größte Problem aller osteuropäischen Länder in der Europäischen Union, noch größer als Ungarn. Die historischen Bindungen zwischen Bulgarien und Russland sind sehr tief. Viele Bulgaren sprechen Russisch und glauben eher, was der Kreml sagt. Für viele ist Moskau ein Verbündeter.

1877-78 vertrieb Russland die Osmanen aus Bulgarien, und seitdem betrachten viele es als ein befreiendes Land. Nur 10 % der Bulgaren glauben, dass die bulgarischen Medien unabhängig sindaber vertraue ihnen trotzdem. „Eines der größten Probleme in der bulgarischen Gesellschaft ist der Mangel an kritischem Denken. Wir wissen nicht, wie wir Desinformation trennen und Fake News glauben sollen“, sagte Velislava Popova, Direktorin der Nachrichtenseite Dnevnik.bg.

Es ist kein Zufall, dass Desinformation während der Pandemie weit verbreitet war und Bulgarien eine der niedrigsten Impfraten in der EU hat. Die stark nationalistische Renaissance-Partei hat es ins Parlament geschafft und sich nun aufgrund der Pandemie auf den Krieg konzentriert und für Kreml-Propaganda geworben. Bei seinen Kundgebungen flattern neben den bulgarischen auch russische Fahnen. Die russischen Medien präsentierten diese Bilder als Zeichen der Unterstützung Bulgariens für Putins Invasion.

Facebook-Propaganda

Der Vorsitzende der Renaissance-Partei, Kostadin Kostadinov, hat etwa 270.000 Follower auf Facebook und dominiert die politische Debatte im Internet. Facebook ist nach wie vor das beliebteste soziale Netzwerk in Bulgarien, was wichtig ist, da laut dem Digital News Report 2021 des Reuters Institute etwa 70 % der Bulgaren ihre Nachrichten über soziale Netzwerke beziehen.

Martin Osikowski, Professor für Mediengeschichte an der Neuen Bulgarischen Universität, sagte gegenüber Politico, er habe bemerkt, dass Konten von Personen, die Russland unterstützten, nicht gelöscht werden könnten. Stattdessen wurden Konten gesperrt, die neutral oder pro-ukrainisch waren.

Einige Bürger protestierten auf Facebook und beschwerten sich, dass dies zur Verbreitung von Falschmeldungen und russischer Propaganda beitrage. Eine mögliche Erklärung ist, dass die Trolle auf Tausende von Konten abzielen und die Algorithmen von Facebook sie automatisch blockieren. Facebook antwortete, dass es versuche, Propaganda in Zusammenarbeit mit den bulgarischen Behörden und anderen Experten zu bekämpfen. „Wir entfernen Inhalte, die gegen unsere Richtlinien verstoßen, und wir arbeiten mit unabhängigen Quellen zusammen, um Nachrichten mit Querverweisen zu versehen und falsche abzulehnen“, sagte ein Meta-Sprecher. Osikovsky bemerkte jedoch, dass die Leute, mit denen Facebook zusammenarbeite, jung und unerfahren seien und möglicherweise selbst von russischer Propaganda beeinflusst seien und die Lügen des Kremls nicht erkennen könnten.

Eines kann alles verändern: der Krieg selbst. Trotz der Fülle an Propaganda gibt es Anzeichen dafür, dass sich die bulgarische öffentliche Meinung seit Beginn der Invasion geändert hat. Laut einer Umfrage unter 1.000 Personen lag Putins Zustimmungsrate in Bulgarien im Februar bei 32 %. Bis April war sie auf 25 % gesunken.

„Sobald Russland anfing, ukrainische Städte zu bombardieren“, sagte Georgiev, „fingen die Menschen instinktiv an, an den Lügen zu zweifeln.“



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