Vier große Probleme Athens

Ein Professor der London School of Economics spricht mit der griechischen Zeitschrift Kathimerini über die Ergebnisse eines zweijährigen Forschungsprojekts zur Gegenwart und Zukunft der griechischen Hauptstadt.

Athen ist eine komplexe Stadt. Einerseits ist es dicht bebaut, mit sehr wenig Grünflächen und der größten Autodichte Europas. Andererseits ist dies eine Stadt, die viele Krisen überstanden hat und heute mit neuer Kraft eine andere erlebt.

Diese einzigartigen Merkmale, die Athen ausmachen, waren in den letzten zwei Jahren Gegenstand von Untersuchungen von Wissenschaftlern der London School of Economics zusammen mit griechischen Experten, die die Merkmale der griechischen Hauptstadt mit denen anderer Großstädte in Europa und der Welt verglichen . Bebauungs- und Wohndichte, Freiraum, Verkehrskomplex, soziale und sozioökonomische Identität, deren Bewirtschaftung und Quartiersmerkmale gehören zu den analysierten Fragestellungen.

Die Ergebnisse dieses zweijährigen Programms, eine Initiative der Athens City Working Group, werden am Donnerstag bei einer öffentlichen Veranstaltung im Serafeio Community Complex präsentiert. Die Präsentation war auch eine gute Gelegenheit für ein anregendes Gespräch mit Ricky Burdett, LSE-Architekt und Professor für Urban Studies und Leiter des LSE Cities Research Center, das Megastädte auf der ganzen Welt untersucht.

Burdett sprach darüber, was Athen besonders macht, wies auf die Probleme hin, mit denen es als Stadt konfrontiert ist, und sprach sich für eine radikale Reform der Verwaltungsstruktur aus, bei der kleine Stadtverwaltungen zu einer großen Stadt Athen, ähnlich wie in London, zusammengelegt werden.

Was ist das Urban Age-Programm?

Das Programm besteht seit mehr als 15 Jahren mit Unterstützung der Stiftung Herrhausen Gesellschaft. Es hat eine intellektuelle und eine praktische Seite. Die intellektuelle, für die wir das Programm gestartet haben, besteht darin, die Zusammenhänge zwischen der physischen Organisation von Städten und ihren sozialen und ökologischen Folgen zu verstehen. In den letzten Jahren haben wir erkannt, dass wir mit unserer Forschung und unserem kollektiven Wissen am besten mit den Stadtverwaltungen zusammenarbeiten können, um den Wissensaustausch zu Themen der nachhaltigen und integrativen Stadtentwicklung zu verbessern – und das ist die praktische Seite des Programms.

Warum also Athen?

Athen ist eine Stadt, die alle fasziniert hat, nicht nur aus offensichtlichen historischen Gründen, sondern auch wegen ihrer physischen und sozioökonomischen Umgebung. Es ist ziemlich einzigartig: seine Lage im Attikabecken, umgeben von Bergen und dem Mittelmeer. Und seine außergewöhnliche Dichte. Es gibt nicht viele Städte, die so kompakt und so zusammenhängend sind. Von oben betrachtet ist es ein grün und braun gesprenkeltes Betonmeer. Dies ist eine Stadt des 21. Jahrhunderts, die zum Teil nicht geplant ist, sondern vor allem nach dem Zweiten Weltkrieg passiert ist. Und ein Teil davon hat dieses deutsche Gitter in der Basis. Es ist auch eine sehr schwer zu verwaltende Stadt, die in den letzten 15-20 Jahren unglaublich schwierige Zeiten mit zahlreichen Krisen erlebt hat – Wirtschaft, Migration und Pandemie. Außerdem war, als wir anfingen, gerade ein neuer Bürgermeister ernannt worden, und das bot die Gelegenheit, zu arbeiten und etwas zu bewegen.

Welche Elemente unterscheiden Athen von anderen europäischen Städten?

Wenn ich mich für eines entscheiden müsste, wäre es seine außergewöhnliche Dichte. Athen ist nach dem Zentrum von Paris die am zweitdichtesten besiedelte Stadt Europas. Auf der anderen Seite verzeichnete es ein negatives Wachstum. In den letzten 20 Jahren ist die Bevölkerung leicht zurückgegangen. Wenn wir das Wachstum der Städte in Personen/Stunde berechnen, liegt Athen bei etwa null, Wien bei knapp unter 2, London bei 9 und Lagos (Nigeria) bei über 76! Gleichzeitig verliert Tokyo 10 Menschen pro Stunde. Was bedeutet das? Athen ist eine Stadt, die natürlich junge Menschen verliert, sie wurde von der Wirtschaftskrise hart getroffen. Uns hat interessiert, dass eines der Ambitionen des Bürgermeisters darin besteht, einen Ausgleich zu schaffen und die Stadt zum Arbeiten und Leben attraktiver zu machen.

Mal sehen, wie aus bürgermeisterlichen Ambitionen Taten werden…

Jeder Bürgermeister hat eine Grenze dessen, was er tun kann. Beispielsweise kann der Bürgermeister Hightech-Unternehmen durch Cluster und Planung anziehen. Aber am Ende des Tages ist die Aufrechterhaltung der Wettbewerbsfähigkeit einer Wirtschaft mit anderen Dingen von nationaler oder globaler Bedeutung verbunden. Besonders in Athen hat der Bürgermeister Grenzen: Die Stadt umfasst nur ein relativ kleines Gebiet eines viel größeren Ballungsraums. Der Bürgermeister von London hat eine breite Zuständigkeit für das Gebiet, in dem Menschen leben, Verkehr, Polizei, Umweltpolitik.

Ist das System der Stadtverwaltung in Griechenland also unzureichend und reformbedürftig?

Das System von Athen, vier Unterregionen und 35 Kommunen und die Verantwortung für Verkehr, Tourismus und Umwelt, die aus verschiedenen Schichten kommen, macht es sehr komplex. Aber du bist nicht allein! In Paris beispielsweise ist der Bürgermeister nur für 2 Millionen Menschen zuständig, und es laufen Verhandlungen mit der Zentralregierung, um die Regionalregierung neu zu organisieren. Barcelona kämpft mit den gleichen Problemen und hat die Barcelona Regional mit mehr Befugnissen in der Metropolregion erfunden. Athen wird schließlich von der Umstrukturierung der Regierungsführung profitieren. Ich möchte Sie daran erinnern, dass London erst seit dem Jahr 2000 damit begonnen hat, sich neu zu erfinden. Diese Dinge müssen getan werden, aber sie erfordern Energie und die Erkenntnis, dass das neue System bessere Dienste und ein besseres Management bieten kann.

Mit welchen anderen Problemen außer der Regierungsführung ist Athen konfrontiert?

Einer ist offensichtlich der Transport. Die Zahl der Menschen, die sich aktiv fortbewegen, zu Fuß gehen und Fahrrad fahren, ist in Athen mit 11 % sehr gering, während sie in London 27 % und in Barcelona 36 % beträgt. Was uns am meisten aufgefallen ist, ist die Tatsache, dass Athen die meisten Autos hat: 779 von 1.000 Menschen besitzen ein Auto. Allerdings nutzen nicht alle täglich ein Fahrzeug, was von Kultur und Investitionen in den öffentlichen Verkehr spricht.

Wie kann der Planer unter solchen Umständen Maßnahmen ergreifen, um eine nachhaltige Mobilität zu gewährleisten?

Sie brauchen vor allem eine politische Vision und das Engagement für Veränderungen. Nichts davon kann den Leuten in den Rachen gelegt werden. Es muss erkannt werden, dass die Stadt gesünder sein, besser atmen, länger leben möchte. Die Antwort kommt dann durch eine Reihe von mehrschichtigen Richtlinien. Zum Beispiel führte London eine Stausteuer ein und begann mit der Umwandlung von Fußgängern, aber die Zustimmung der lokalen Regierung wurde erst erhalten, nachdem sich der öffentliche Verkehr um 20 % verbessert hatte. Vor einigen Tagen haben wir eine neue Crossrail-Linie eröffnet, die die Erreichbarkeit mehrerer Bereiche verändern wird.

Aber es dauert mehr als 20 Jahre, eine Metrolinie zu bauen. Was passiert bis dahin?

London Crossroads dauerte 30 Jahre! Aber Paris und Mailand haben ein erweitertes Fahrradnetz aufgebaut und die Pandemie als Vorwand genutzt, um mehr Fahrradwege einzuführen.

Griechischen Kommunen wurde diese Möglichkeit gegeben, aber fast niemand nutzte sie.

„Die Zahl der Menschen, die sich aktiv bewegen, zu Fuß gehen und Rad fahren, ist in Athen mit nur 11 % sehr gering, während sie in London 27 % und in Barcelona 36 % beträgt.“

Zuerst brauchen Sie eine Vision und einen Prozess des Engagements, Beratung mit Ihren Wählern. Athen beginnt, sich auf diese Reise zu begeben.

Welche anderen Besonderheiten gibt es in Athen?

Der Mangel an Grün und Freiflächen trägt zum Hot-Island-Effekt bei. Das Vorhandensein von Berggebieten außerhalb der Stadt ist von Vorteil, der Zugang zu ihnen kann leicht geöffnet werden. Ehemalige Industriegebiete können nicht nur zu neuen Flächen, sondern auch zur „grünen Lunge“ der Stadt werden. Eleonas ist dafür perfekt. Wohnen ist auch ein sehr wichtiges Thema. Wer nicht in bezahlbaren Wohnraum investiert, kann junge Menschen nicht in die Stadt ziehen. Die Stadtregierung von Athen beabsichtigt, eine Wohnungsagentur zu gründen.

Könnte dies auch durch die Kontrolle kurzfristiger Mietverträge erreicht werden? Ich meine, niemand wird in Athen 1000 Häuser bauen.

Athen könnte von Barcelona lernen, das Airbnb und Hotels sehr raffiniert Grenzen gesetzt und gleichzeitig das Wachstum beschleunigt hat. Die Beziehung zwischen dem Markt und dem öffentlichen Sektor ist ein Argument für stalinistische Richtlinien oder dafür, den Markt machen zu lassen, was er will. Das skandinavische Beispiel zeigt, dass der private und der öffentliche Sektor effektiv koexistieren können. Ich persönlich bin für die Einführung einer Leerstandssteuer.

Wird das Zentrum Athens zu touristisch?

Ich gebe Ihnen meinen Eindruck, keine Tatsache. Ich würde nicht sagen, dass das Zentrum wie Disneyland für Touristen ist. Es sieht immer noch wie eine echte, authentische Stadt aus. Natürlich gibt es Orte mit vielen Touristen, aber ich glaube nicht, dass Athen seinen urbanen Charakter verloren hat.

Eine in Griechenland noch wenig diskutierte Frage ist, wie sich das Projekt zur Schaffung einer Stadt mit 10.000 Einwohnern in Elliniko auf Athen auswirken wird.

Ich bin für Entwicklung. Städte müssen sich verändern, erwachsen werden, niemals gleich bleiben, sonst sterben sie. Es gibt einige Probleme, die jetzt berücksichtigt werden müssen. Solche Investitionen sollten niemals als unabhängige Entwicklungen betrachtet werden. Die Planungsideologie und die Rolle der lokalen Regierungen können eine wichtige Rolle spielen, um sicherzustellen, dass solche Entwicklungen Vermögenswerte wie Parks und Bildungsinfrastruktur bieten und etwas Neues hinzufügen. Sie müssen auch wirklich an den öffentlichen Verkehr angebunden sein. Ein talentierter Planer sollte dies im Hinterkopf behalten.

Wie würden Sie Athen nach Ihrer Erfahrung mit dem Urban Age-Projekt beschreiben?

Athen ist sowohl physisch als auch in ihren Erfahrungen dicht. Das ist eine Stadt mit ausgeprägt urbanem Charakter, nicht immer schön, aber urbaner Charakter. Sie können den Puls fühlen.



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