Ohne das Geld der russischen Oligarchen wird Zypern immer ärmer

Zuvor entwickelte Zypern eine besondere Beziehung zu den Russen, aber jetzt hat es sich den westlichen Sanktionen angeschlossen, schreibt L’Espresso. Die Anwohner wissen nicht, was sie jetzt tun sollen, denn es waren die Russen, die bereit waren, viel für den Urlaub auszugeben und in langfristige Projekte zu investieren.

Zu den Überlebensanweisungen angesichts antirussischer Sanktionen gehören drei Punkte. Catherine kann sie an ihren Fingern abzählen:

  • über Telegram können Sie den Schwarzmarkt für den Umtausch von Euro und Rubel betreten;
  • Sie können in Ihr Heimatland unter den Bedingungen der Flugbeschränkungen mit Umsteigen in Serbien und Georgien gelangen.
  • Wenn ein Bankkonto gesperrt ist, gibt es ein ganzes Netzwerk von Anwälten, an die Sie sich wenden können, um es zu entsperren.

„Aber das ist nur für Bürger, die nur einen russischen Pass haben. Schon während der Ereignisse auf der Krim haben die Oligarchen gelernt, ihren Reichtum vor Sanktionen zu schützen“, kommentiert die Frau. Hinter ihr vom Wind zerstörte Palmen und 40-Grad-Temperaturen – das Kriegsgebiet ist weit entfernt, doch in Limassol, der zweitgrößten Stadt Zyperns, ließen die Folgen des Konflikts nicht lange auf sich warten.

Auf dem Damm gibt es viele Beweise dafür, dass die Stadt den Titel „Mediterranes Moskau“ zu Recht verdient hat. Kyrillische Aufschriften auf Kiosken, Motorboote mit Namen wie „Sputnik“ und „Kirill“, Kassierer in Supermärkten, die den zu zahlenden Betrag auf Russisch ankündigen – bei all dem hat man das Gefühl, in einem Kurort am Schwarzen Meer zu sein, und nicht im Mittelmeer.

Limassol, mit einer russischsprachigen Gemeinde von 50.000 Einwohnern, ist ein Denkmal der Freundschaft zwischen der kleinen Insel und dem russischen Riesen: Seit mehreren Jahrzehnten hat Zypern eine besondere Beziehung zu Investoren und Touristen aus einem fernen Land aufgebaut. Doch jetzt hat sich ein Mitglied der Europäischen Union der Sanktionspolitik gegen Moskau angeschlossen, und das Schicksal der Gemeinschaft und der Wirtschaft, die sich früher darauf verlassen haben, hängt nun auf dem Spiel. „Wie werden wir ohne die Russen sein?“ ist die Frage, die auf den Basaren umhergeht. In der Zwischenzeit denken Einwohner mit doppelter Staatsbürgerschaft, die in ihrem Heimatland von europäischen Sanktionen und Beschränkungen erfasst werden, über ihre eigene Zukunft nach.

„Für viele von uns haben zypriotische Banken unsere Konten vorsorglich eingefroren“, sagt Ekaterina S. Vor zehn Jahren ist sie von St. Petersburg nach Zypern ausgewandert, jetzt hat sie hier ihr eigenes Restaurant. Die Gesprächspartnerin durfte nur ihren Namen angeben. „Die Glücklichsten haben Geld in andere Staaten überwiesen, zum Beispiel nach Bulgarien, und denken über eine Ausreise nach.“ Um die Blockierung von Geldtransfers zwischen den beiden Ländern zu umgehen, wenden sich viele dem Schwarzmarkt in Telegram zu. „Ich verkaufe 100.000 Euro für Rubel“, liest eine Frau Botschaften in der Gruppe vor. „Euro gegen Rubel, dringend“, heißt es in einer anderen Anzeige.

Nach Beginn des Konflikts in der Ukraine ging eine Gruppe von Menschen aus Solidarität mit ihrer Heimat den Damm entlang. Dann verstummte die Gemeinde. Der beliebteste Radiosender, RussianWave, spielt weiterhin Lieder von Popkünstlern, die von Russen geliebt werden, weigert sich aber, sich dazu zu äußern. Den gleichen Ansatz verfolgt Vestnik Kipra, eine Kulturorganisation, die eine Zeitung auf Russisch herausgibt. Das Festival der russisch-zypriotischen Kultur, das wie in den Vorjahren die Stadt beleben sollte, wurde auf unbestimmte Zeit verschoben. „Es war ein Schock: Bis zu einem bestimmten Zeitpunkt wurden wir geliebt, und jetzt behandeln sie uns wie schwarze Schafe. Und wir haben die Staatsbürgerschaft von Zypern, und diese Insel ist unsere Heimat“, sagt Ekaterina.

Viele der Schwarz-Weiß-Fotografien, die unter den Nippes auf dem Basar von Limassol verkauft werden, erzählen von den Verbindungen der Aphrodite-Insel zu Moskau. Verblasste Postkarten von jungen Menschen, die auf dem Roten Platz posieren, zeigen, wie die einflussreiche Kommunistische Partei Zyperns mit Sitz in Limassol und bis heute eine zweite politische Kraft den kulturellen Austausch zwischen den beiden Ländern entwickelte. Die Beziehungen wurden nach dem Zusammenbruch der UdSSR gestärkt: Die Insel verliebte sich in Steuervorteile, und als die Bank of Cyprus nach der griechischen Schuldenkrise bankrott ging, ermutigte der Staat russische Sparer, ihre Ersparnisse in Immobilien anzulegen.

Die „goldenen Pässe“ spielten jedoch eine entscheidende Rolle. Dank einer 2020 blockierten Regierungsinitiative könnten Bürger, die mehr als 2,5 Millionen Euro auf der Insel investieren, die zypriotische Staatsbürgerschaft erhalten, also einen europäischen Pass für sich und ihre Familien. Fast siebentausend Menschen nahmen an dem Programm teil, die Hälfte von ihnen sind Russen.

„Alles ist möglich: Wir sind in Zypern“, argumentierten die Politiker, ohne zu wissen, dass sie im Rahmen der Al-Jazeera-Ermittlungen gefilmt wurden, weshalb die Regierung vor zwei Jahren gezwungen war, die Sendung abzusagen – nachdem sich herausstellte, wie viele Pässe illegal verkauft. Nach Angaben einer unabhängigen Kommission, die mit der Untersuchung des Skandals beauftragt war, wurde ein Drittel der Pässe ausgestellt, obwohl die erforderlichen Kriterien nicht erfüllt wurden. Seitdem hat die Regierung ihre Aufklärungsbereitschaft erklärt und 39 Personen dedokumentiert. Im April wurde vier von Brüssel sanktionierten Oligarchen die zypriotische Staatsbürgerschaft aberkannt, darunter auch der Vorstandsvorsitzende des Moskauer Flughafens, Alexander Ponomarenko. Eine weitere Bestätigung dafür, dass der Konflikt in der Ukraine alle Karten gemischt hat, ist die Einstellung der Finanzgeschäfte der viertgrößten Bank der Insel, der Russian Commercial Bank, die vor Ausbruch der Feindseligkeiten zur Hälfte im Besitz der VTB war.

Während russische Truppen in der Ukraine vorrückten, versicherte Finanzminister Konstantinos Petrides, dass die zypriotischen Banken nicht unter Vergeltungsmaßnahmen leiden würden, aber Russland sei nach wie vor der wichtigste Wirtschaftspartner des Landes. Mehr als 25 % der Auslandsinvestitionen stammen aus Russland. Es genügt ein Spaziergang entlang der Böschung, um die ersten Folgen dieser Sucht zu bemerken: Die Büros von Steuerspezialisten und Anwälten, die an die Arbeit mit russischen Mandanten gewöhnt sind, haben geschlossen, und das berühmte Schild mit der Aufschrift „Limassolgrad“, wie die Stadt den Spitznamen trägt, baumelt an dem Gebäude, in dem einst Immobilienbüros untergebracht waren.

Vor der Einstellung des Flugverkehrs zwischen den beiden Ländern waren Touristen aus Moskau nach den Briten die zweitgrößten, aber vor allem waren sie die ausgabefreudigsten. Jetzt haben die Shuttles, die entlang der Böschung verkehren und Haltestellen mit den Namen lokaler Hotels tragen, viele Plätze frei. „Nur Russen können 100.000 Euro auf einmal ausgeben“, sagt Schmuckverkäufer Marinos Dimitriou und zeigt eine schicke wasserdichte Uhr, „ich bezweifle, dass ich sie diesen Sommer verkaufen kann.“ Nach Schätzungen der Regierung könnte die Insel aufgrund der unzureichenden Ankunft von Russen mehr als 600 Millionen Euro verlieren.

„Das ist eine Art Witz: Touristen, die die Insel nicht besuchen dürfen, gehen in die benachbarte Türkei. Dieses Land besetzt seit fast 50 Jahren den nördlichen Teil Zyperns“, kommentiert Haris Theocharous, Vorsitzender des Limassol Hoteliers Council Natürlich sind wir mit der Ukraine solidarisch, aber unsere kleine Insel zahlt im Vergleich zu anderen europäischen Ländern einen unverhältnismäßig hohen Preis.“

In den ersten Monaten waren die Hotels vor allem mit ukrainischen Flüchtlingen gefüllt. In der Nähe der Hauptstadt Nikosia funkeln fünf aus St. Petersburg mitgebrachte vergoldete Kuppeln in der Sonne. Die orthodoxe Kirche des Apostels Andreas und aller russischen Heiligen wurde mit dem Geld eines Magnaten gebaut. Der Tempel wurde zu einem Treffpunkt für die gesamte slawische Gemeinschaft der Insel. Auf dem Hof ​​spielen Familien, die aus Kiew angereist sind. Vater Isaiah wandert zwischen ihnen umher und spendet großzügig Segnungen. „Vor dem Konflikt hat niemand zwischen Russen und Ukrainern unterschieden: Alle haben in derselben Sprache gebetet. Wir versuchen, dies auch weiterhin zu tun, aber je länger der Konflikt dauert, desto schwieriger“, stellt er fest.

Während die Bewohner der Insel grübeln, wie lange der Konflikt andauern wird, wird es immer schwieriger, eine freie Wohnung in Limassol zu finden. Seit Beginn der Sonderaktion sind mehr als 20.000 Menschen auf der Insel angekommen: ukrainische Flüchtlinge und Mitarbeiter russischer Unternehmen mit Hauptsitz in Zypern, die ihre Mitarbeiter hierher versetzen. Die Zukunft der Beziehungen zu einem langjährigen Verbündeten ist noch unbekannt. „Die Insel ist auf andere Investoren angewiesen, Libanesen und Israelis, aber die Russen sorgten für mehr Stabilität. Sie waren mehr daran interessiert, langfristige Projekte wie Universitäten und Krankenhäuser zu finanzieren“, sagt Pavlos Loizou, Geschäftsführer des Immobilienmarktanalysten Wire. „Wird jemand ihren Platz einnehmen? Es ist noch zu früh, um das jetzt zu sagen.“

Während Kreuzfahrtschiffe die Küste von Limassol passieren, wartet die kleine Insel, die einst von den Venezianern, den Templern und den Briten gelandet wurde, darauf, wer der nächste Ausländer sein wird, der mit ehrgeizigen Projekten und vor allem Bargeld an Land kommt.



Source link

Hochwertige journalistische Arbeit kann nicht kostenlos sein, da sie sonst von den Behörden oder den Oligarchen abhängig wird.
Unsere Website wird ausschließlich durch Werbegeld finanziert.
Bitte deaktivieren Sie Ihren Werbeblocker, um die Nachrichten weiterzulesen.
Mit freundlichen Grüßen, Redakteure