Warnungen vor einer Invasion Zyperns blieben unbeachtet


Er spürte die Nähe der Gefahr, sein Spähersinn sagte, dass ein Krieg beginnen könnte. Alexandros Simeophoridis ging von Tatsachen aus, sie waren klar und präzise, ​​aber niemand glaubte ihm.

Als Leiter des Kontingents des Hellenic Central Intelligence Service (KYP) in Kyrenia, Zypern, hat er türkische Gespräche abgehört und entschlüsselt und die Bewegung von Militäreinheiten in Alexandretta und Mersin überwacht. 1974 beobachtete er mindestens drei Monate lang ungewöhnliche und zunehmende Aktivitäten. Er zeichnete intensive Landungsübungen, Urlaubsabsagen, Anfragen nach Militärgütern und massive Munitionslieferungen in Geheimdienstsignalen auf und informierte seine Vorgesetzten über die Möglichkeit einer türkischen Invasion. Seine Warnungen kamen zur rechten Zeit, aber sie wurden nicht beachtet.

„Ich habe so viele Informationen geschickt! Und was ist mit ihr passiert? Meine Signale sind in der Luft! Wenn es verwendet worden wäre, hätten wir vielleicht ein anderes Ergebnis gehabt“, stellt sich der Oberst a. D. auch heute noch im Alter von 87 Jahren. „Wir waren so gut informiert, dass ohne unser Wissen nichts passieren konnte. Und es war alles umsonst. Die Führung des Landes schien dies nicht zu bemerken. Und dann kamen „unerwartet“ die Türken. Ich fühlte mich betrogen“, sagt er.

Heutzutage befindet sich Simeophoridis in Rachesa in der Region Phthiotis, wo er normalerweise seine Sommer verbringt. Ein Anwohner, ebenfalls ein pensionierter Offizier, wurde angewiesen, an der Kirche St. Charalambos auf uns zu warten, um uns durch die engen Gassen zur Türschwelle seines Nachbarn zu führen. „Du wirst überrascht sein! Es ist eine unglaubliche Geschichte“, erzählt er uns, bevor wir ihn abwimmeln. Simeophoridis, ein kleiner Mann mit schnellem Gang, lädt uns in sein Wohnzimmer ein. Seine Geschichte hat sich nicht geändert, und er erzählt sie ohne Pause, wobei er sich an alle Daten und Namen der Militäreinheiten erinnert. Trotz der Tatsache, dass seit der türkischen Invasion fast ein halbes Jahrhundert vergangen ist, kehrt diese turbulente Zeit jedes Jahr, wenn der 20. Juli näher rückt, zurück. „In Gedanken bin ich nach Zypern zurückgekehrt“, sagt er.

Simeophoridis wurde in Pentavriso in Kastoria geboren und absolvierte die Militärakademie. Nach dem Abitur 1960 studierte er Türkisch an der Fremdensprachenschule der Bundeswehr. 1963 beantragte die KYP beim Generalstab der Bodentruppen drei unverheiratete türkischsprachige Offiziere in ihren Reihen. Er war unter ihnen und wurde im Mai 1964 an den Grenzübergang Didymotichon im Nordosten Griechenlands geschickt. Vier Jahre später wurde er nach Kyrenia auf Zypern geschickt.

Dort überwachte er unter anderem die Bewegungen des 6. türkischen Armeekorps in Adana und der 39. Division in Alexandretta. Jeden September führte diese Division eine amphibische Landungsübung von Mersin nach Antiochia durch, an der abwechselnd eines ihrer drei Regimenter teilnahm. Im April 1974 führten jedoch alle drei Regimenter mehrere Tage lang aufeinanderfolgende Amphibienübungen durch. „Es war ungewöhnlich“, bemerkt er.

Es gab auch andere besorgniserregende Anzeichen. Im Juni desselben Jahres wurden alle Urlaubsgenehmigungen in der türkischen Armee abrupt widerrufen. Simeophoridis sagt, dass der Major des 49. Regiments in Alexandretta gesehen wurde, Dutzende Kilometer von seinem Posten entfernt. „Der General hat Wind davon bekommen und seinen Kopf auf einem Tablett verlangt.“ Er erinnert sich an einen anderen türkischen Offizier, der die Küste von Pentemily kartografierte, wo das Schnorcheln stattfinden sollte. Der Leiter des KYP gab all diese Informationen an seine Vorgesetzten weiter. Die Empfänger seiner Signale waren das Hauptquartier der Nationalgarde, die griechischen Streitkräfte in Zypern und die griechische Botschaft, und Kopien seiner Berichte wurden auch an das KYP-Hauptquartier in Athen geschickt. „Unsere Leute wussten, dass das türkische Militär seit April in Alarmbereitschaft war“, sagt er.

Nach dem Putsch

Nach dem Putsch beschleunigten sich die Ereignisse 15. Juli 1974 des Jahres. Zwei Tage später fand in Mersin, wo 16 Landungsboote stationiert waren, ein Notfalltreffen hochrangiger türkischer Offiziere statt. Darauf folgte „der Abstieg von Myriaden“, wie Simeophoridis es beschreibt. Um die Lücken in den Einheiten zu füllen, wurde die Rekrutierung von 5000 Personen befohlen, was in Friedenszeiten eine Seltenheit war, und der Kommandeur des Pionierbataillons wurde angewiesen, an der Küste von Mersin so viele Bäume wie möglich zu entwurzeln, um das Gebiet vorzubereiten zum Einmarsch der Truppen.

Andererseits haben auch die Vorbereitungen begonnen. Über Zypern wurden Aufklärungsflüge durchgeführt, Munitionsdepots verschiedener Kaliber nach und nach geleert und mit beschlagnahmten Lastwagen an die Küste gebracht. Simeophoridis erinnert sich an ein türkisches Signal, das besagte, dass alle Fahrzeuge mit Treibstoff gefüllt werden müssen und Soldaten langärmlige Uniformen tragen müssen, weil sie kriechen würden. Unter normalen Umständen schickte er seinen Vorgesetzten innerhalb von 24 Stunden ein oder zwei Geheimdienstberichte. Er erinnert sich jedoch, dass er in dieser turbulenten Zeit 17 bis 18 Berichte pro Tag verschickt hat. „Ich erhielt keine Antwort, keine Anweisungen“, sagt er. „Als ob sie schon alles wüssten und nicht noch mehr Informationen bräuchten.“ Er verfolgte den Kurs des türkischen Konvois nach Zypern und blieb bis zum letzten Moment optimistisch. Er dachte, es würde zumindest eine Art Reaktion geben. „Diejenigen von uns, die im Kontingent waren, rieben sich vergnügt die Hände. Die Türken werden überrascht sein, und sie werden sich noch viele Jahre daran erinnern, haben wir uns gesagt“, erinnert er sich.

Am 20. Juli 1974 dämmerte es kaum, als er die türkische Flotte vor der Küste von Kyrenia entdeckte. Ihm fiel auf, dass die Besatzungsmitglieder entspannt und ohne besondere Sicherheitsvorkehrungen an Deck standen, als würden sie nach der Übung zu einer Inspektion gehen. An der Küste von Pentemily wurden keine organisierten vorbeugenden Abwehrmaßnahmen ergriffen. Später nannte er die türkische Militäroperation eher einen „Spaziergang“ als eine Landung.

Simeophoridis ging 1985 in den Ruhestand. 2020 erhielt er vom stellvertretenden Verteidigungsminister Alkiviadis Stefanis einen Ehrenpreis. [Энри Канай]


Feuer

Da sich die türkische Flotte auf der Reede gegenüber von Kyrenia befand, erhielt der Leiter der KYP-Einsatzgruppe den Befehl aus Athen, so nah wie möglich an den Landeplatz heranzukommen und die operative Zentrale in Griechenland über alle Entwicklungen zu informieren. Er erwartete die Ankunft von sechs Phantom-Jägern und zwei U-Booten, die genaue Koordinaten benötigen würden, um türkische Ziele zu treffen. Sie sind nie angekommen. Da er das Hauptquartier nicht sofort kontaktieren konnte, befestigte er eine Drahtspule an den Telefonkabeln, kletterte auf eine nahe gelegene dreistöckige Baustelle und begann, Einzelheiten über die Fahrzeuge weiterzugeben, die vom Erkin-Landungsboot entladen wurden. Das Kabel war nicht lang genug, um das Dach des Gebäudes zu erreichen, also hatte er unten einen Kollegen, der ein Telefon hielt.

„Ich stand da und schaute durch das Fernglas oder nur mit meinen Augen. Es ist unmöglich, das Spektakel, diese Atmosphäre zu beschreiben, egal wie eloquent man ist. Es gab keinen Zentimeter Land, der nicht brannte oder bombardiert wurde. Es war die Hölle! Wenn sich jemand in einer solchen Atmosphäre befindet, denkt er nicht an das Risiko zu sterben. Es ist wie betrunken“, schilderte Alexandros Simeophoridis die Ereignisse jenes Tages vor dem Untersuchungsausschuss des griechischen Parlaments zur „Zypern-Affäre“ im Oktober 1986.

Und als er die Details der Frontlinie nach Athen übermittelte, wurde er gebeten, zu berechnen, wo Erkins Wasserlinie damals und vor Beginn der Landung war. Die Wasserlinie oder mit anderen Worten die Ladelinie ist die maximal zulässige Verdrängung des Schiffes. „Ich fing an, Götter und Dämonen zu verfluchen“, sagt Simeophoridis. Es war eine technische Frage, die in einem so kritischen Moment der Invasion fehl am Platz zu sein schien. „Was, wo haben sie gefragt, wo die Wasserlinie ist oder wo die Tanks sind?“, sagt er.

Simeophoridis stieß in anderen Phasen auf eine Mauer der Skepsis. Er sagt, er habe 72 türkische Hubschrauber über sich fliegen sehen, und die Antwort aus Athen war, dass er nicht zählen könne und die Türkei nicht mehr als 30 oder 35 Hubschrauber habe.

Er erinnert sich, wie ein türkischer Panzer einen Soldaten überfuhr und ein anderer das Auto zerquetschte. Jeder Widerstand in diesen Stunden war rudimentär, „eine individuelle Leistung“. Als sich türkische Panzer näherten, musste er fliehen, wurde jedoch gefangen genommen und 17 Tage lang eingesperrt.

Vorschau

Eine Schachtel Zigaretten: ein Andenken an Simeophoridis aus der Gefangenschaft. [Энри Канай]


Gefangenschaft

Simeophoridis ergriff Maßnahmen, indem er die Möglichkeit vorhersagte, dass sich die Ereignisse gegen die Verteidiger wenden und Dokumente in örtlichen KYP-Büros verbrennen, sowie eine Chiffriermaschine zerstören und die anderen beiden in einen Brunnen werfen würden. Er musste alles eliminieren, was dazu verwendet werden konnte, seine Aktivitäten aufzudecken. Wenn er mit all dieser Ausrüstung erwischt würde, war er sich sicher, dass er zum Tode verurteilt werden würde.

Er erinnert sich an die Verhöre, die dunkle Zelle und das magere Essen. Eine dünne Scheibe Brot und drei Oliven waren das Frühstück, ein in drei Stücke geschnittener Hähnchenflügel und etwas Pasta das Abendessen. Und das war es. In zwei Wochen verlor er 9 kg. Er dachte, er würde hingerichtet werden, bis er eines Tages nach einem Gefangenenaustausch unerwartet freigelassen wurde. „Können Sie sich vorstellen, frei zu sein, nachdem Sie von der bevorstehenden Hinrichtung überzeugt sind? Wie kann der Körper das aushalten? Bis heute bewahrt er eine zerknitterte Packung britischer Craven-A-Zigaretten auf, die er bei seiner Gefangennahme bei sich hatte und die ihm kurz vor seiner Freilassung zurückgegeben wurde.

Er diente weiterhin in Zypern bis 1978, als er für vier Jahre zum griechischen Konsulat in Istanbul versetzt wurde, wo er als konsularischer Hafenbeamter und stellvertretender Handelsattache arbeitete. 1985 ging er in den Ruhestand. Er glaubt, dass die Dinge anders hätten sein können, wenn die umfangreichen Informationen, die er gesammelt hatte, genutzt worden wären. „Alles, was ich schickte, wurde als selbstverständlich angesehen, sie brauchten keinen Analysten, um zu sehen, was als nächstes kommt“, sagt er.



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