Die weltweit ersten „synthetischen Embryonen“ – eine Tatsache

Israelische Forscher haben mithilfe von Stammzellen von Mäusen embryoähnliche Strukturen gebildet, die den Darmtrakt, das frühe Gehirn und das schlagende Herz tragen.

Dies ist eine Pionierleistung israelischer Wissenschaftler am Weizmann Institute of Science (veröffentlicht in der Zeitschrift Cell), die die Notwendigkeit von Spermien, Eizellen und Befruchtung überflüssig macht. Die Forscher züchteten Mausstammzellen, die sich selbst zu frühen embryoähnlichen Strukturen zusammensetzten.

Diese lebenden Strukturen, die als synthetische Embryonen bezeichnet werden, weil sie ohne befruchtete Eizellen entstehen, sollen kurzfristig zu einem besseren Verständnis der Organ- und Gewebebildung bei der Entwicklung natürlicher Embryonen führen.

Die Forscher glauben, dass die Arbeit auch die Menge an Tierversuchen reduzieren und letztendlich den Weg für neue Quellen von Zellen und Geweben für die Transplantation menschlicher Organe ebnen. Beispielsweise könnten Hautzellen eines Leukämiepatienten potenziell in Knochenmarkstammzellen umgewandelt werden, um seinen Zustand zu behandeln.

„Wir zeigen, dass embryonale Stammzellen ganze synthetische Embryonen erzeugen“, sagte Professor Jacob Hanna, der die Studie leitete. „Wir sind wirklich begeistert von dieser Arbeit und ihrem Potenzial.“

Letztes Jahr hat dasselbe Team beschrieben, wie eine künstliche Gebärmutter geschaffen, in der natürliche Mäuseembryos tagelang außerhalb wachsen können. In der jüngsten Arbeit wurde dasselbe Gerät mehr als eine Woche lang zur Kultivierung und Züchtung von Mausstammzellen verwendet, fast die Hälfte der Tragzeit des Testtiers.

Einige der Zellen wurden mit Chemikalien vorbehandelt, die die genetischen Programme für die Entwicklung der Plazenta währenddessen aktivierten andere wuchsen, ohne Organe und andere Gewebe zu beeinträchtigen.

Die meisten Stammzellen konnten keine embryonalen Strukturen bilden, aber in etwa 0,5 % der Fälle gelang es ihnen, Gewebe und Organe zu bilden. Im Vergleich zu natürlichen Mausembryos waren die synthetischen zu 95 % identisch in ihrer inneren Struktur und ihren zellgenetischen Profilen. Wissenschaftlern zufolge funktionierten die gebildeten Organe.

Herr Hanna hat das gesagt synthetische Embryonen waren keine „echten“ Embryonen und konnten sich nicht in lebenden Tieren entwickeln, oder zumindest konnten sie sich nicht entwickeln, wenn sie in die Gebärmutter von weiblichen Mäusen transplantiert wurden. Er gründete eine Firma namens Renewal Bio, die entwickelt synthetische menschliche Embryonen, um Gewebe und Zellen für die Behandlung von Krankheiten zu gewinnen.

„In Israel und vielen anderen Ländern wie den USA und Großbritannien ist es legal und wir haben die ethische Genehmigung dafür. Der Durchbruch in der Wissenschaft bietet eine ethische und technische Alternative zur Verwendung von Embryonen“, sagte Hanna.

Allerdings unterstützen nicht alle diese wissenschaftlichen Studien. Dr. James Briscoe, Leiter der Gruppe am Francis Crick Institute in London, hält es für wichtig, darüber zu diskutieren, wie die Arbeit vor der Entwicklung synthetischer menschlicher Embryonen am besten geregelt werden kann.



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