Das verlorene Paradies – 100. Jahrestag des Martyriums des Metropoliten Chrysostomus von Smyrna


In den schrecklichen Tagen des warmen Septembers 1922 wurde die schönste und lebhafteste Stadt der kleinasiatischen Küste der Türkei niedergebrannt. Nur die blühenden griechischen und armenischen Viertel brannten: Das Feuer umging das Armenviertel, in dem die Türken lebten.

Für die Griechen brannte eine Stadt mit tausendjähriger Geschichte, die Wiege der griechischen und europäischen Zivilisation. Für die Türken wurde Gavour Izmir, die Stadt der Ungläubigen, endgültig vom Feuer verzehrt. Eineinhalb Millionen Flüchtlinge, die die brennende Stadt verließen, hinterließen in den rauchenden Ruinen 300.000 brutal ermordete Brüder und 150.000 Geiseln, meist Männer im Alter von 18 bis 46 Jahren. Unter den brutal ermordeten prominenten Persönlichkeiten von Smyrna war der Metropolit der Stadt Chrysostomos Kalafatis, der später wegen der Qualen, die er für sein Volk und seinen Glauben auf sich nahm, als Heiliger anerkannt wurde.

„Eines der stärksten Gefühle, das ich mitgenommen habe, als ich Smyrna verließ“, schrieb der US-Generalkonsul in Smyrna später, „ist das Gefühl der Scham, dass ich zur Menschheit gehöre.“ Genau das gleiche Gefühl hätten Hunderte von ausländischen Missionaren empfinden müssen, die das Massaker an der christlichen Bevölkerung und die Zerstörung der vielleicht bedeutendsten Schicht der Weltgeschichte miterlebten. Wie viele von ihnen hatten ein ähnliches Gefühl wie der amerikanische Konsul? Wahrscheinlich wenige. Andernfalls hätte Europa weder brutale Repressalien noch die Schändung der alten Kultur zugelassen.

Einer von denen, die die Schrecken von Smyrna nicht miterlebten, sondern mit seinem ganzen Leben für die Schande bezahlen wollten, die er aus dem Bewusstsein heraus empfand, ein Landsmann der Europäer zu sein, der mit kalter Berechnung die Katastrophe in Kleinasien zuließ, war der französische Historiker und Philologe Octavius ​​​​Merlier. Die Tragödie Kleinasiens erschütterte ihn so sehr, dass Merlier, nachdem er eine Griechin geheiratet hatte, Paris und die Sorbonne verließ und ins verarmte Griechenland zog, um dabei zu helfen, die 1922 erschütterten Beziehungen zwischen Frankreich und Griechenland wiederherzustellen und auszubauen. Schließlich war Frankreich eine der Großmächte, die Smyrna verraten haben, und zwar den gesamten kleinasiatischen Hellenismus.

Noch in Frankreich schrieb Merlier: „Ich hörte den herzzerreißendsten Schrei nach dem ermordeten Hellenismus. Ich erfuhr vom Verrat der Großmächte, vom Tod Hunderttausender Menschen, die erstochen, erhängt, verstümmelt und einige sogar lebendig begraben wurden, erfuhr von den zerstörten Städten, vom Ertrinken im Blut von Jahrtausenden der Geschichte. Ich erfuhr vom Ende des byzantinischen Staates, europäischer als alle europäischen Staaten zusammen, dessen Erinnerung plötzlich von der Weltkarte gelöscht wurde.

Die Griechen Kleinasiens haben so schrecklich bezahlt für die großartige Idee, die Katharina die Große einst formulierte, dann der erste konstitutionelle Ministerpräsident des Landes, Ioannis Kolettis, den Staub des Vergessens „abschüttelte“ und anschließend unrühmlich versuchte, das meiste umzusetzen, vielleicht der umstrittenste Politiker Griechenlands, Ministerpräsident Eleftherios Venizelos, dessen Namen der Athener Flughafen heute trägt. Persönliche und staatliche Ambitionen, tragische politische Fehler führten nicht nur dazu, dass die großartige Idee, den griechischen Staat im Rahmen des Byzantinischen Reiches wiederherzustellen, für immer begraben wurde. Sie führten zum Verlust der besten Söhne Griechenlands, zum Verlust Ostthrakiens, zu der noch schrecklicheren Tragödie der Vertreibung der griechischen Bevölkerung von der ionischen Küste und der Tragödie von Hunderttausenden von Flüchtlingen.

Die Tragödie des Hellenismus in Kleinasien wurde mehr als einmal geschrieben – in verschiedenen Tönen und Winkeln, unter Verwendung verschiedener Quellen. Heute, 100 Jahre nach der Zerstörung von Smyrna, ist die Tragödie Kleinasiens praktisch in die Seiten der fernen Geschichte „verschoben“. Außerdem die Geschichte, die sie versuchen, sogar in Griechenland neu zu schreiben. Deshalb sollte man heute, am „schwarzen“ Jahrestag, nicht nur der Hunderttausenden Opfer gedenken, sondern auch noch einmal tief an das Heute denken. Darüber, wie leicht ganze Nationen auf die Guillotine geschickt werden, darüber, wie großartige Ideen zu großen Tragödien führen, und vor allem darüber, wie schnell die Lehren der Geschichte, die Lehren von Größe und Verrat, die Lehren von Liebe und Hass vergessen werden.

Der Höhepunkt der Niederlage Griechenlands im kleinasiatischen Feldzug war die Verbrennung von Smyrna durch die Jungtürken. Am 27. August liefen die ersten Abteilungen von Kemal in Smyrna ein, und am Tag zuvor, am 26. August, ankerten drei griechische Schiffe im Hafen von Smyrna. Die Besatzung weigerte sich jedoch, an Land zu gehen: Ihre Aufgabe bestand nicht darin, die lokale Bevölkerung zu retten, sondern die griechischen Soldaten und hochrangigen Regierungsbeamten von Smyrna zu evakuieren. Aristidis Stergiadis, der Minister von Ionia, der von Venizelos selbst ernannte Gouverneur von Smyrna, stieg hastig auf das Deck des englischen Schiffes und überließ die ihm anvertraute Bevölkerung hastig dem Willen der türkischen Messer.


1922 Brennende Smyrna


An das „verlorene Paradies“, die Perle Kleinasiens Smyrna, erinnern sich nicht nur einige seiner Bewohner, die es geschafft haben zu überleben, sondern auch jene Ausländer, die Smyrna als ihren Wohnort gewählt und das arrogante und kalte London verlassen haben, wild Amerika und der arrogante Paris, der sich für den Nabel der irdischen Zivilisation hält. Churchill schrieb später in seinen Memoiren: „Um seinen Triumph zu feiern, legte Kemal Smyrna in Schutt und Asche und schlachtete die Christen.“

Der Korrespondent der New York Times schickt einen Bericht mit folgendem Inhalt nach Amerika: „Seit dem 28. August um 23 Uhr habe ich kein einziges griechisches oder armenisches Haus mehr gesehen: Die Türen wurden eingeschlagen, die Fenster wurden zerbrochen, Frauen wurden vergewaltigt , Männer und Kinder wurden auf Bajonette aufgespießt, geköpft, erwürgt, wie alte Kleider in Stücke gerissen. Türkische Offiziere leiteten die Aktionen ihrer Soldaten und schleppten die Beute. Auf den Straßen liegen Leichen, geköpft oder ganz, ein unerträglicher Gestank geht von ihnen aus.

Und hinter allem, was passiert – Achtung! – Cool, ohne einzugreifen, schauen Offiziere und Matrosen der Schiffe der Großmächte auf der Reede stehen. Augenzeugen zufolge waren die Franzosen am herzlosesten. Die Briten sahen Augenzeugen zufolge nicht weniger gleichgültig auf das Geschehen, aber zumindest erledigten sie nicht wie die Franzosen diejenigen, die das Glück hatten, nicht zu ertrinken und nicht den Kopf vor den Checks türkischer Soldaten zu verlieren, die Ungläubige jagen in Booten, sondern um zu den Schiffen zu gelangen .

Vor dem Hintergrund all dieses endlosen und unbeschreiblichen Schreckens – zwei Figuren: „schwarz“ und „weiß“. Die „schwarze“ Figur des Gouverneurs von Smyrna, Aristidis Stergiadis, und die „weiße“, strahlende, Figur des Metropoliten der Stadt Chrysostomus Kalafatis. Sie sind für immer „Kult“ geworden, nur einer ist verhasst, der andere ein Heiliger. Darüber hinaus erzählt eine der Quellen die folgende Episode, aus der direkt folgt, dass Stergiadis die griechische Bevölkerung von Smyrna bewusst ihrem schrecklichen Schicksal überließ. Einmal sagte Stergiadis in einem Gespräch mit dem damals jungen Yorgos Papandreou, dem Großvater des bereits ehemaligen PASOK-Chefs und Ministerpräsidenten des Landes: Alles steht auf dem Kopf!“ Dieselben Quellen behaupten, Stergiadis habe die Griechen von Smyrna systematisch daran gehindert, den Widerstand gegen die Türken zu organisieren und sich anschließend aus der Stadt zurückzuziehen.

Tatsache ist, dass nie ein einziges griechisches Schiff im Hafen aufgetaucht ist. Aristidis Stergiadis, ein enger Freund von Venizelos und seinem Gefolgsmann, floh wenige Stunden, bevor das erste Haus in Smyrna Feuer fing, ins Ausland.Bei denen, die die Qualen der Hölle auf sich nahmen, gab es einen „weißen Engel“, als Metropolit von Drama und Smyrna Chrysostomos wurde später genannt, von der orthodoxen Kirche als Märtyrer und Heiliger anerkannt. Die Kirche ehrt sein Andenken am 9. September.

Am 21. August, eine Woche vor Beginn des Massakers und seines Martyriums, schreibt Chrysostomos einen ergreifenden Brief an Venizelos, in dem er ihn „Freund und Bruder“ nennt. „Der Hellenismus Kleinasiens, der griechische Staat und die gesamte griechische Nation steigen in die Hölle hinab, aus der keine andere Kraft sie herausreißen und retten kann. Ihre politischen und persönlichen Feinde sind an dieser unglaublichen Katastrophe schuld, aber Sie selbst tragen eine große Verantwortung für Ihr Fehlverhalten.

Chrysostomus wurde 1867, vor genau 145 Jahren, als Sohn von Nicholas und Kalliopi Kalafatis geboren. Sie taten alles, um ihre Kinder in Würde zu erziehen und zu erziehen: Der Vater von Chrysostomos verkaufte sein Land, um seinen ältesten Sohn Eugene zu unterrichten, und das Land seiner Frau, um Chrysostomos auf die berühmte orthodoxe Schule in Chalki zu schicken. In der Folge bewies Chrysostomos durch sein Leben, dass er den Kanon ehrt, der sowohl für Geistliche als auch für Beamte aufgestellt, aber von ihnen äußerst selten erfüllt wird: den Kanon der Einheit von Wort und Tat.

Vorschau

Im Alter von 35 Jahren erhielt Chrysostomos 1902 den hohen Rang eines Metropoliten des Dramas. Als der neue Metropolit zum Patriarchen ging, um sich zu verabschieden, richtete ihm das Oberhaupt der orthodoxen Kirche väterliche Abschiedsworte, worauf Chrysostomos antwortete: „Von ganzem Herzen und mit all meinen Gedanken werde ich der Kirche und der Nation dienen Mitra, dass deine heiligen Hände, die auf mein Haupt gelegt wurden, sich bald in eine Dornenkrone verwandeln werden, dann werde ich mindestens einen Stein von ihr verlieren. Zwanzig Jahre später, am 27. August 1922, erfüllte Chrysostomos seinen Eid: Jahrzehntelang quälten die Szenen seines Martyriums sowohl die Freunde als auch die Feinde des Metropoliten.

Als das mit blutigen Feuern bemalte Schiff, auf dem sein Gouverneur Aristidis Stegiadis aus Smyrna geflohen war, den Stadthafen verließ, zogen die Türken feierlich die blutigen Stümpfe der Leiche des Metropoliten von Smyrna an den Galgen. Einer der Henker von Chrysostomus, der für seine Sünde büßen wollte und deshalb Mylonas und seine Schüler aus türkischen Kerkern rettete, erzählte dem späteren Akademiker Mylonas, dem Griechen von Smyrna, wie der letzte Metropolit des „verlorenen Paradieses“ getötet wurde.

„Sie haben Ihrem Metropoliten die Augen ausgestochen und ihn blutig an Bart und Haaren durch die Gassen des türkischen Viertels geschleift. Die Menge trat ihn, trat ihn, misshandelte ihn, riss ihn in Stücke. Ich war sehr beeindruckt von der Tatsache, dass er schwieg, kein Wort antwortete, nicht um Gnade flehte und seine Mörder nicht verfluchte. Sein Gesicht, blasser als der Tod, mit Blut bedeckt, das aus verstümmelten Augenhöhlen floss, war zum Himmel gewandt, und er flüsterte die ganze Zeit etwas. Weißt du, Lehrer, was er geflüstert hat? fragte der Türke Mylonas. „Ich weiß“, antwortete Mylonas. – Er sagte: „Vergib, Herr, deinen törichten Kindern, sie wissen nicht, was sie tun.“

„Von Zeit zu Zeit“, fuhr der Türke dann fort, „erhob er seine Hand und segnete seine Henker. Einer von uns verstand, was diese Geste bedeutete, und schnitt dem Metropoliten beide Hände ab, und dann kam ein langes Stöhnen über die Lippen des Vaters. Ein Stöhnen der Erleichterung, kein Schmerz. Ich hatte Mitleid mit ihm und jagte ihm zwei Kugeln in den Kopf.“ Auf die Frage, wo der gefolterte Körper von Chrysostomus begraben wurde, antwortete der Türke, dass niemand wisse, was mit der Asche des Metropoliten passiert sei.

Es sei darauf hingewiesen, dass Chrysostomos einer von denen war, die von der Kanzel zur Gleichheit von Menschen und Völkern aufriefen, zum Kampf gegen den Nationalismus und zur Aufstachelung zum Hass zwischen Völkern unterschiedlichen Glaubens aufriefen. Historiker haben keinen Zweifel daran, dass die Ermordung von Chrysostomos durch die Türken ein politisches Attentat war. Er wurde nicht für das getötet, was er getan oder gesagt hat, sondern für das, was er getan hätte, wenn er gelebt hätte. Die Türken hatten keinen Zweifel daran, dass der lebende Chrysostomos alle Anstrengungen unternommen hätte, um die Integrität der griechischen Länder zu verteidigen, und Ostthrakien niemals aufgegeben hätte.

Vor 100 Jahren, in einem warmen September, wurde die Wiege der europäischen Zivilisation, die ionische Stadt Smyrna, bis auf die Grundmauern niedergebrannt. Hunderttausende Menschen starben für eine großartige Idee, die nur in einer Tragödie enden konnte. Große Kräfte, große Ideen, große Führer. Wie viele von ihnen waren wirklich großartig, und was war ihre Größe? Ob es Ihnen gefällt oder nicht, aber in der Geschichte wird „Größe“ normalerweise an der Anzahl der Seelen gemessen, die in ihrem Namen zerstört wurden. . .



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