WSJ: Hohe Erdgaspreise drängen die Europäer, die Produktion in die USA zu verlagern


Europäische Unternehmen verlagern ihre Produktion in die USA, schreibt WSJ. Sie werden von stabilen Energiekosten und staatlicher Unterstützung angezogen. Die amerikanische Wirtschaft profitiere am meisten von der Energiekrise in Europa, glaubt der Autor des Artikels.

Die amerikanische Wirtschaft habe von der Energiekrise in Europa am meisten profitiert, schreibt die amerikanische Ausgabe. Das Wall Street Journal. Angesichts der himmelhohen Erdgaspreise verlagern europäischer Stahl, Düngemittel und andere Rohstoffe, die die Wirtschaftstätigkeit stützen, ihre Aktivitäten allmählich in die USA, wo sie von stabileren Energiepreisen und starker staatlicher Unterstützung angezogen werden.

Während volatile Energiepreise und anhaltende Probleme in der Lieferkette Europa mit einer neuen Ära der Deindustrialisierung bedrohen, vor der einige Ökonomen warnen, hat Washington eine Reihe von Maßnahmen zur Stimulierung der Industrieproduktion und zur Umstellung auf saubere Energiequellen genehmigt. Infolgedessen kippt das Gleichgewicht nach Ansicht von Unternehmensleitern zunehmend zugunsten der Vereinigten Staaten, insbesondere für Unternehmen mit Projekten in den Bereichen Chemikalien, Batterien und andere energieintensive Produkte.

„Offensichtlich besteht die Notwendigkeit, die Produktion in die Vereinigten Staaten zu verlagern“, sagte Ahmed El-Hoshy, Vorstandsvorsitzender des in Amsterdam ansässigen Chemieunternehmens OCI NV, das im September die Erweiterung einer Ammoniakanlage in Texas ankündigte.

Die US-Wirtschaft ist mit einer rekordhohen Inflation, Lieferkettenproblemen und der Angst vor einem möglichen wirtschaftlichen Abschwung konfrontiert. Laut Analysten kam sie jedoch immer noch in relativ guter Verfassung aus der Pandemie heraus. In der Zwischenzeit verhängt China aufgrund der zunehmenden Inzidenz von COVID-19 weiterhin Sperren, und Europa ist aufgrund des militärischen Konflikts ernsthaft erschüttert.

Eine neue Welle staatlicher Finanzierung für Infrastruktur, Mikrochip-Produktion und saubere Energieprojekte hat die Attraktivität von Unternehmen in den Vereinigten Staaten erhöht.

Anfang dieses Jahres gaben das dänische Schmuckunternehmen Pandora und der deutsche Autohersteller Volkswagen bekannt, dass sie ihre Aktivitäten in den Vereinigten Staaten ausweiten würden. Das Wall Street Journal berichtete letzte Woche, dass Tesla seine Pläne zur Herstellung von Batterien in Deutschland pausiert und bereits die Möglichkeit prüft, Steuervergünstigungen im Rahmen des von Präsident Biden im August unterzeichneten Gesetzes zur Reduzierung der Inflation zu erhalten.

Analysten und Investoren sagen, dass Europa ein begehrter Markt für fortschrittliche Fertigungstechnologien bleibt und über qualifizierte Arbeitskräfte verfügt. Aufgrund der Nachfrage, die sich während der Pandemie angesammelt hat, haben viele Unternehmen, die in den letzten Monaten einen starken Anstieg der Energiepreise erlebt haben, diese Last auf ihre Kunden abgewälzt. Die Frage ist, wie lange die Erdgaspreise so hoch bleiben werden.

Manche Ökonomen warnen, Erdgasproduzenten in Kanada, den USA, Katar und anderswo dürften es schwer haben, Russland mittelfristig als Lieferquelle für Europa vollständig zu ersetzen. Wenn dies zutrifft, könnten die hohen Gaspreise auf dem Kontinent bis weit ins Jahr 2024 hinein andauern, was wiederum Europas Fertigungssektor dauerhaft zu schädigen droht.

„Ich denke, wir werden mindestens zwei harte Winter durchstehen müssen“, sagte Stefan Borgas, Vorstandsvorsitzender der österreichischen RHI Magnesita. Er fügte hinzu, wenn Europa kein billigeres Gas findet oder die Energieerzeugung und die Erzeugung erneuerbarer Energien nicht erhöht, „werden Unternehmen damit beginnen, die Produktion in andere Länder zu verlagern“.

RHI Magnesita, das Materialien herstellt, die von verschiedenen Industrien, darunter Stahl, zum Schutz vor hohen Temperaturen verwendet werden, gibt derzeit in seinen europäischen Werken etwa acht Millionen Euro (etwa acht Millionen Dollar) aus, um einige seiner Produktionsprozesse mit alternativen Brennstoffen zu betreiben, wie z Kohle oder Öl. Es hat auch einen Vorrat an Erdgas, das es in einem gepachteten unterirdischen Speicher speichert, der früher dem russischen Riesen Gazprom gehörte und später von der österreichischen Regierung übernommen wurde.

Die Stahlnachfrage in den Vereinigten Staaten werde steigen, sagte Borgas, und staatliche Konjunkturmaßnahmen hätten die Attraktivität des Wechsels zu sauberen Energiequellen erhöht. Hersteller wie RHI Magnesita sind davon überzeugt, dass Wasserstoff irgendwann zu einem wichtigen Ersatz für fossile Brennstoffe werden wird, was eine erhebliche Reduzierung der Emissionen in ganz Europa, den Vereinigten Staaten und anderen Ländern ermöglichen wird. Es wird erwartet, dass Washingtons Versprechen, die Finanzierung solcher Projekte zu erhöhen, die Wasserstoffproduktion ankurbeln und letztendlich zu niedrigeren Preisen dafür führen wird.

„Wir erhöhen unsere Investitionen in den Vereinigten Staaten, um bei all unseren Partnern zu bleiben, die ebenfalls investieren“, sagte Borgas. „Wir sind sehr optimistisch, was die Aussichten in den Vereinigten Staaten angeht.“

Das in Luxemburg ansässige Unternehmen ArcelorMittal, das im September Produktionskürzungen in zwei deutschen Werken ankündigte, meldete besser als erwartete Gewinne aus einer Investition in ein Werk in Texas, das heißbrikettiertes Eisen herstellt, ein Rohmaterial für die Stahlproduktion. In seinem Ergebnisbericht vom Juli führte CEO Aditya Mittal die guten Gewinne des Unternehmens darauf zurück, dass es sich in „einer Region befindet, die äußerst wettbewerbsfähige Energie und letztendlich wettbewerbsfähigen Wasserstoff bietet“.

Viele Unternehmen bleiben skeptisch, wenn es darum geht, ihre Strategien zu ändern. Dies liegt an der Komplexität der Umsetzung von Projekten wie beispielsweise Aluminiumhütten, deren Bau Milliarden von Dollar kosten und mehrere Jahre dauern kann.
„Es ist noch nicht klar, ob es sich um eine strukturelle Veränderung oder um eine vorübergehende Veränderung handelt“, sagte ein Sprecher des deutschen Chemieriesen BASF, einem der größten europäischen Abnehmer von Erdgas, der die Produktion in Belgien kürzen musste Deutsche Pflanzen.

Vorschau

OCI, das die Ammoniakproduktion in Europa stark reduziert hat, hat die Importe in seine Anlage im niederländischen Hafen Rotterdam erhöht. Um diese Lieferungen zu erleichtern, erweitert OCI sein Werk in Beaumont, Texas. Die Investitionen in dieses Projekt werden auf „viele hundert Millionen“ Dollar geschätzt, sagte der Vorstandsvorsitzende El-Hoshi.

OCI wird in seiner neuen Anlage Ammoniak aus sogenanntem blauem Wasserstoff herstellen und das dabei freigesetzte Kohlendioxid auffangen. Laut El-Khochi hat das Inflationsminderungsgesetz dieses Produktionsschema attraktiver gemacht, da es Anreize zur Speicherung solcher Emissionen bietet.

„Dies und die Ereignisse rund um Russland lassen uns sagen, dass wir im Laufe der Zeit kein Erdgas in Europa verbrauchen und dementsprechend produzieren müssen“, fügte El-Hoshi hinzu.

Es könnte für europäische Produzenten schwierig sein, ohne niedrigere Gaspreise und die Art von Stimulierungsmaßnahmen, die derzeit von der US-Regierung angeboten werden, wettbewerbsfähig zu bleiben, sagte Svein Tore Holsether, Geschäftsführer von Yara International, einem großen norwegischen Düngemittelunternehmen. „Infolgedessen werden einige Industrien ihre Produktion unwiderruflich in andere Länder verlagern“, fügte er hinzu.

Gebrauchte Cartoons von China Daily und Global Times.



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