Dutzende italienische Gangster erhalten Höchststrafen wegen Unterschlagung von EU-Geldern

Am Dienstag, dem 1. November, endete ein groß angelegter anderthalbjähriger Prozess, in dessen Folge Dutzende sizilianische Mafiosi und ihre Komplizen für lange Zeit inhaftiert wurden.

Ermittlungen und Prozesse haben gezeigt, wie die Mafia Millionen von Euro aus der Europäischen Union erschlichen hat. Politisch. Der Prozess fand in Messina, Sizilien, mit 101 Angeklagten auf der Anklagebank statt. 91 von ihnen wurden wegen Betrugs, Erpressung, Falschaussage, Drogenhandel und Gründung von Scheinfirmen für illegale Gewinne zu 660 Jahren Gefängnis verurteilt. Zwei weitere, die Anführer, werden für zwei – 23 und 30 – 53 Jahre hinter Gittern verbringen. Über eine Stunde lang wurden Urteile verkündet.

Die Klage deckte zum ersten Mal ein Betrugssystem auf, das dazu führte, dass mindestens 5 Millionen Euro aus Agrargeldern in die Schatzkammer von zwei Mafia-Clans mit Sitz in den Nebrodi-Bergen flossen EU. Unter ihnen waren als Komplizen Beamte, Politiker, Buchhalter. Staatsanwalt Maurizio De Lucia bemerkte:

„Das Gericht hat gezeigt, dass es eine moderne Mafia gibt, die von Erpressung und Drogen zu raffinierteren Einkommensformen übergegangen ist und Betrug verwendet, um an öffentliche Gelder zu gelangen, die für die Entwicklung Siziliens bestimmt sind.“

Im Jahr 2020 durchsuchten nach einer vierjährigen Untersuchung etwa 1.000 Polizisten die Wohnungen mutmaßlicher Mafia-Mitglieder und nahmen zahlreiche Verhaftungen vor.

In den 1980er und 1990er Jahren kam es zwischen den beiden Clans zu einem Revierkampf, der über 40 Todesopfer forderte. Später legten sie ihre Differenzen jedoch in einem gemeinsamen Versuch, die EU zu täuschen, beiseite.

Durch Bestechung lokaler Beamter fanden sie Grundstücke, für die noch keine EU-Gelder beantragt worden waren, und eigneten sich diese an, indem sie Grundbesitzer bedrohten oder gefälschte Pachtverträge im Namen von Kandidaten aufstellten. Sie kümmerten sich nicht um die Landwirtschaft und beantragten sogar Gelder für Land, das nicht von Farmen genutzt oder kontrolliert wird, darunter ein Gelände, das der katholischen Kirche gehört, und ein weiteres, das von der US-Marine für Satellitenkommunikation genutzt wird.

Die Behörden wurden sich bewusst, dass Mafia-Clans um 2012 EU-Subventionen abschöpften, als Giuseppe Antoci, der ehemalige Präsident der Region Nebrodi, die Hintergrundüberprüfungen der Antragsteller verschärfte. Diese Kontrollen sind nun Teil der nationalen Gesetzgebung.

Diese Verschärfung brachte Antotsy in Gefahr: Er wurde 2016 ermordet, der aufsehenerregendste Angriff auf eine institutionelle Persönlichkeit seit den 1990er Jahren. Er lebt jetzt rund um die Uhr unter bewaffneten Wachen, war aber im Gerichtsgebäude, um das Urteil zu sehen. Er sagte gegenüber POLITICO:

„Dieses Gebiet wurde das „Land der toten Seelen“ genannt, weil es so sehr von der Mafia versklavt wurde. Früher kämpften die Clans, aber neuerdings mussten sie sich nicht mehr gegenseitig umbringen, weil das Geld von der EU kam. Geteiltes Land, gedemütigte Menschen. Kleinbauern bezahlten dafür. Niemand konnte ihnen widerstehen, sonst würde er, wie sie sagen, durch traditionelle Mafia-Methoden der Erpressung und Einschüchterung korrigiert werden. Mehr als 600 Jahre Gefangenschaft sind ein sehr starkes Signal. Jetzt ist dieses Gebiet befreit und kann dem Land etwas beibringen.“



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