Die ganze Wahrheit über "Mücken bekämpfen"oder was auch immer sie rumschwirren…

„Diese Insekten töten jeden Tag mehr Menschen als Haie in einem Jahrhundert getötet haben.“ Der Titel eines Blogbeitrags von Bill Gates, der vor einigen Jahren erstellt wurde. ganz wörtlich genommen werden – es bezieht sich auf Mücken. Und in letzter Zeit ist die Version biologischer Waffen in Form dieser beißenden Insekten weit verbreitet.

Vorwürfe bei der UNO

Im Oktober beschuldigte Vasily Nebenzya, Russlands ständiger Vertreter bei den Vereinten Nationen, die Ukraine, beabsichtigt zu haben, eine biologische Waffe einzusetzen – Moskitos, die Menschen mit gefährlichen Infektionen infizieren. Angeblich wurden in der Region Cherson im Frühjahr drei spezielle Drohnen gefunden, die in der Lage sind, mit Krankheitserregern infizierte Mücken zu verbreiten. Gleichzeitig beträgt das Volumen des Insektentanks bei jeder Drohne 30 Liter. Und solche speziellen Flugzeuge sind ihm zufolge in Amerika patentiert.

Es wurden zwar keine Beweise vorgelegt, sodass diese Annahme Skepsis und Ironie hervorrief. Ferit Hoxha etwa, der Vertreter Albaniens im UN-Sicherheitsrat, fragte in seiner Rede, wie Mücken Russen von Ukrainern unterscheiden könnten. Aber auch wenn ohne Witze die realen Fakten aus der Vergangenheit, leicht verändert, auf die Realität übertragen klingen, durchaus plausibel.

Unter allen bekannten Tieren sind es Mücken, die für die meisten Todesfälle bei Menschen verantwortlich sind. Sie waren auch Teilnehmer an mehr als einem Entwicklungsprogramm für biologische Waffen in verschiedenen Ländern. Und heute werden Mücken tatsächlich von Drohnen verbreitet. Das einzige, was der Ständige Vertreter der Russischen Föderation nicht erwähnt hat, sind gentechnisch veränderte Mücken. Aber sie existieren wirklich und erfüllen die ihnen zugewiesene Rolle. Aber der Reihe nach.

Das gruseligste Tier

„Diese Tiere töten jeden Tag mehr Menschen als Haie in einem Jahrhundert“, schrieb Bill Gates vor einigen Jahren. Unvoreingenommene Statistiken zeigen, dass Haie im vergangenen Jahrhundert etwas mehr als 1.000 Menschen getötet haben, das heißt etwa zehn Menschen pro Jahr. Und wegen Moskitos sterben jeden Tag fast 1.500 Menschen, also etwa eine halbe Million pro Jahr. Es geht um Malaria, mit der sich Menschen von diesen Insekten anstecken. Laut WHO starben im Jahr 2020 630.000 Menschen daran, insgesamt erkranken jedes Jahr mehr als 240 Millionen Menschen an Malaria.

Und dies ist nur eine der vielen gefährlichen Krankheiten, die Menschen durch stechende Mücken infizieren. Es gibt auch Dengue, Chikungunya, Gelbfieber, West-Nil-Fieber, Zika-Fieber und viele andere gefährliche Infektionen. Grundsätzlich betrifft das Problem die Länder der subtropischen und tropischen Regionen. Mehr als 90 % aller Malariafälle werden in Afrika registriert, aber auch auf anderen Kontinenten sind durch Mücken übertragene Krankheiten verbreitet.

Die Idee, Moskitos als biologische Waffe einzusetzen, entstand vor 80 Jahren. Anfang 1942 gründete Heinrich Himmler im KZ Dachau ein entomologisches Institut – dort sollten sie angeblich menschengefährdende Insekten untersuchen. Zum Beispiel Flöhe, die bei Soldaten in den Schützengräben Typhus verursachen. Dies war die offizielle Version. Und erst im 21. Jahrhundert entdeckten Forscher die Protokolle geheimer Experimente mit Mücken, die hier kurz vor Kriegsende durchgeführt wurden. Daraus lässt sich schließen, dass die Nazis beabsichtigten, mit Malaria infizierte Insekten über feindliches Gebiet zu streuen.

Und was charakteristisch ist: Das Studium gefährlicher Viren und Bakterien sowie Insekten, die diese übertragen können, ist an sich kein Verbrechen. Schließlich werden solche Studien nicht nur benötigt, um biologische Waffen herzustellen, sondern auch, um sich davor zu schützen. Und es ist sehr schwierig, die böswillige Absicht der Forschung zu beweisen. Es sei denn, in den Versuchsprotokollen steht im Klartext so etwas wie „Forschung zum Zwecke der Entwicklung von Angriffswaffen …“. Daher halten einige moderne Forscher in der Geschichte der Nazis die Frage für offen.

Wie infizieren sich Mücken

Auf den ersten Blick sieht die Aufgabe, Moskitos in Waffen zu verwandeln, nicht sehr kompliziert aus. Es ist keine chemische Waffe. Die Natur selbst hat sich vor vielen tausend Jahren um mit Viren „gestopfte“ Mücken gekümmert, und sie sind perfekt in der Lage, ihre Arbeit zu erledigen. Sie müssen sie nur in die Richtung richten und sie auf Feinde „setzen“. Aber in Wirklichkeit ist alles viel komplizierter.

Eine Mücke wird nicht mit einem Virus geboren. Um es zu bekommen, muss es eine infizierte Person oder ein Tier beißen. Wenn das Ziel eine Massenvernichtungswaffe ist, werden Hunderttausende von Insekten benötigt, und es ist ziemlich schwierig, sie im Labor zu erhalten. Die Amerikaner zum Beispiel versuchten im letzten Jahrhundert, Mücken mit Gelbfieber zu infizieren und dabei die Natur zu umgehen – sie fügten das Virus dem Wasser hinzu, in dem sich Insektenlarven entwickelten. Und unerwarteterweise funktionierte es – erwachsene Mücken, die aus infizierten Larven wuchsen, waren bereit zu beißen und zu infizieren.

Operation Big Buzz

Die nächste Stufe ist das Treffen von Moskitos mit zukünftigen Opfern, wie kann man das organisieren? Es reicht absolut nicht aus, eine bedingte Büchse der Pandora mit Insekten „neben die Feinde“ zu stellen, sie zu öffnen und auf das Ergebnis zu warten. Das Hauptproblem ist, dass Mücken nur wenige Meter weit fliegen. Und wenn sich die Frontlinie über viele Kilometer erstreckte? Der Einsatz von Drohnen zur Lösung solcher Probleme ist zwar möglich, aber davon konnten Mitte des vergangenen Jahrhunderts selbst Amerikaner nur träumen.

1955 führten die Vereinigten Staaten ein Experiment namens „Operation Big Buzz“ („Big Buzz“) durch. Über dem Bundesstaat Georgia warfen sie mit Spezialbomben mehr als 300.000 Mücken aus Flugzeugen ab. Die Insekten waren „sauber“, ohne gefährliche Infektionen. Ziel des Experiments ist es zu testen, wie gut die Insekten ihre Opfer nach einer solchen Landung finden können. Die Rolle der Opfer spielten Meerschweinchen in Käfigen und Freiwillige. Wie sich herausstellte, haben die Moskitos die Aufgabe perfekt gemeistert.

Danach führten die Amerikaner mindestens zwei weitere Experimente zur Freisetzung von Mücken durch. Aber Informationen über sie sind nicht öffentlich zugänglich. Bei biologischen Waffen ist dies eher die Regel als die Ausnahme. Und Geheimhaltung ist ein ausgezeichneter Boden für verschiedene Mythen, Spekulationen und Propaganda.

Biologische Waffen in der UdSSR

Das mächtige Programm für biologische Waffen in der Sowjetunion reicht bis in die fernen 1920er Jahre zurück. Es entstand die Idee, Typhus als Waffe einzusetzen, eine Krankheit, die während des Ersten Weltkriegs Millionen von Menschen befallen hatte. Später gesellten sich Cholera, Pest, Anthrax, Tularämie und andere gefährliche Krankheiten zu Typhus.

Gleichzeitig gelang es den sowjetischen Behörden widerwillig, „ihre biologischen Waffen an ihren eigenen Bürgern zu testen. 1979 trat in einem geheimen Militärlabor in Swerdlowsk ein Anthrax-Mittel aus. Infolgedessen, laut verschiedenen Quellen, Dutzende und Hunderte von Menschen starben.Natürlich machte niemand die wahre Todesursache öffentlich, und der Ausbruch wurde durch natürliche Ursachen erklärt – infiziertes Rinderfleisch.Es gibt jedoch eine kleine Nuance: Wenn Milzbrand durch Fleisch infiziert wird, manifestiert er sich in Geschwüren, aber wann Bei eingeatmeten Erregern tritt eine pulmonale Form auf, die bei den Opfern beobachtet wurde.

Und das ist bei weitem nicht die einzige Entwicklung in der Sowjetzeit. Der amerikanische Entomologe Jeffrey Lockwood sagt in seinem Buch „Six-Legged Soldiers: Using Insects as Weapons of War“ („Six-legged Soldiers: Using Insects as Weapons“), dass die UdSSR mit dem West-Nil-Virus gearbeitet habe, das von Mücken übertragen wird. Es gibt eine Version, dass diese Entwicklungen von Saddam Hussein empfangen wurden, der vorhatte, „sechsbeinige Waffen“ einzusetzen. Hussein behauptete, dass das Virus, das er freisetzen wollte, zu fast 100 % tödlich führe.

Zu beachten ist, dass es beim West-Nil-Fieber zu schweren Komplikationen und Todesfällen kommt, es sich aber in den meisten Fällen entweder gar nicht manifestiert oder grippeähnliche Symptome zeigt. Vor etwa zehn Jahren untersuchte eine Sanitärstation in Odessa, Ukraine, gewöhnliche Mücken, die in den Kellern von Wohngebäuden leben. Wie sich herausstellte, waren 10 % von ihnen mit dem West-Nil-Virus infiziert, aber Fälle der Krankheit bei Menschen wurden nicht gemeldet.

Labormücken gegen „natürliche“

Um die Dominanz der Mücken auf dem Planeten zu bekämpfen, ist der Einsatz gentechnisch veränderter Insekten wirksam. Solche Mücken der Art Aedes aegypti wurden 2013 von der amerikanischen Firma Oxitec entwickelt. Äußerlich – Mücken, wie Mücken. Doch Forscher verwandelten eines ihrer Gene in so etwas wie eine Zeitbombe.

Gentechnisch veränderte Männchen werden in die Wildnis entlassen, wo sie sich mit wilden Weibchen paaren. Das veränderte Gen wird von allen ihren Nachkommen vererbt, unabhängig vom Geschlecht. Weibchen sterben daran – entweder im Larvenstadium oder bereits „mit Flügeln“, aber auf jeden Fall bevor sie anfangen zu beißen und Menschen zu infizieren. Männchen, die überhaupt nicht beißen, bleiben am Leben und gesund, aber ohne Weibchen können sie sich nicht fortpflanzen, und die Population verschwindet praktisch.

Dank solcher Labormücken können wilde Populationen gefährlicher Mücken bekämpft werden. Und es ist viel effektiver als Insektizide wie DDT, die nicht nur Mücken töten, sondern auch alles andere Leben in der Umgebung. Gentechnisch veränderte Mücken machen manchen Menschen zwar mehr Angst als Gelbfieber, sind aber nicht gefährlicher als beispielsweise gentechnisch veränderter Reis. 2016 wurden solche Mücken erfolgreich in Brasilien, dann auf den Kaimaninseln, in Panama, Indien und 2021 in Kalifornien in die Wildnis entlassen. Gerade für solche Aufgaben kommen wirklich spezielle Drohnen zum Einsatz.

Wie Mücken transportiert werden

Nebenzya sagte in seiner Rede, dass die in der Region Cherson gefundenen Drohnen jeweils 30 Liter Mücken transportieren können. Klingt bedrohlich. Aber wie realistisch? Die Aufgabe ist wirklich schwierig: Sie müssen viele Mücken in eine Drohne laden und dann sicherstellen, dass sie alle lebend und arbeitsfähig am richtigen Ort ankommen. Das heißt, es stellt sich die Frage: Wie transportiert man Tausende von Mücken richtig?

Vor einigen Jahren führten amerikanische Wissenschaftler eine Reihe von Experimenten durch. Sie füllten eine Zehn-ml-Spritze mit Moskitos und drückten sie dann vorsichtig auf einen Kubikzentimeter herunter. Getestet wurden drei Füllmöglichkeiten – 10, 40 und 240 Insekten pro Kubikzentimeter. Spritzen mit Mücken wurden gekühlt und zum „Flug“ geschickt – sie flogen 20 Stunden lang in einem Flugzeug. Danach wurden die Ergebnisse summiert, dh die Verluste ermittelt.

Wie sich herausstellte, überlebten in einer geräumigen Spritze, die sich nur zehn Mücken teilten, die meisten den Flug nicht. Von den 40 Mücken in einer anderen Spritze überlebten nur wenige. Die überfüllten Mücken überlebten den Flug am besten – von 240 Insekten blieben 85 % am Leben. Warum das so ist, darüber rätseln Forscher. Ein Vorschlag ist, dass Mücken, wenn sie überfüllt sind, weniger wahrscheinlich durch Vibrationen im Flug verletzt werden. Basierend auf solchen Berechnungen konnte nur eine Drohne, die in der Region Cherson „entdeckt“ wurde, mehr als 6 Millionen lebende Mücken transportieren – viel mehr als die gesamte russische Armee.

Gab es also „Kampfmücken“?

Das Internationale Übereinkommen über biologische Waffen verbietet die Entwicklung, Herstellung und den Besitz jeglicher biologischer Waffen. Heute sind 184 Länder, einschließlich der Ukraine, Vertragsparteien der Konvention. Daher die Schlussfolgerung – im Rahmen des Gesetzes gibt es in der Ukraine keine „Kampfmücken“ oder andere ähnliche Waffen. Angesichts des heutigen verstärkten Fokus auf die Ukraine und der Offenheit des Landes für internationale Untersuchungen ist es schwer vorstellbar, dass so etwas vertuscht wird.

Es gibt noch einen weiteren wichtigen Grund, warum das Auftreten von Kampfinsekten in der Ukraine unmöglich ist. In den letzten Jahren wurden vor dem Hintergrund des unglücklichen Zustands der ukrainischen Wissenschaft alle zoologischen Fakultäten an den Universitäten geschlossen, und Biologiestudenten wählen vielversprechendere und angesehenere Spezialisierungen wie Molekularbiologie. Vor ungefähr 20 Jahren gab es in der Ukraine Spezialisten, die sich auf das Studium von Mücken spezialisierten. Aber es gibt keinen jungen Ersatz für sie, daher beschäftigt sich heute niemand gründlich mit dieser Insektengruppe in der Ukraine. Und das kann zu einem echten Problem werden, da gefährliche Mückenarten im Land auftauchen. Es wird einfach keine Spezialisten geben, die sie identifizieren und ihre Biologie verstehen können.

Selbstverständlich können Sie sich auf die Erfahrung und Technik ausländischer Spezialisten verlassen. Aber das erinnert an die Geschichte mit Raketensystemen – es ist eine Sache, wenn ein Land seine eigenen herstellt, und eine ganz andere, wenn es gezwungen ist, jemanden danach zu fragen.



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