30.01.2023

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Kastoria: Kriegsopfer und Pelzhändler


Kyknos Avenue, 32. Hier hat Nikos Katsanos beschlossen, sein Geschäft zu eröffnen. Und das nicht ohne Grund. Davor liegt der herrliche See von Kastoria, und die Fenster baden in den Strahlen der Sonne.

„Steh auf. Die Kunden kommen nicht“, sagt er mir zur Begrüßung. Das rumänische Ehepaar, das ihm die Tür geöffnet hat, steht ihm gegenüber. In fließendem Englisch fragen sie nach einem schwarzen Pelzmantel für ihre Tochter. Sie sehen sich Dutzende verschiedener Designs an – weiß, grau, beige, einige länger, andere kürzer –, gehen aber am Ende mit leeren Händen. Ein erfahrener Kürschner sieht uns traurig an. Auch die Touristen, die er als minimalen Trost zählte, konnten in einem Jahr, das alle in Kastoria mit einem Wort beschreiben: „Katastrophe“, nicht helfen.

Anfang 2022 deuteten alle Vorzeichen auf ein sehr gutes Jahr für die Pelzproduzenten hin, das sie für die Verluste durch die Corona-Pandemie entschädigen würde. „Wir waren bereit, neue Kollektionen auf den Markt zu bringen, wir waren aufgeregt. Kunden aus Russland fragten nach neuen Produkten“, sagt er. Der Krieg, der in der Ukraine ausbrach, stellte jedoch alles auf den Kopf. Die Stadt in Westmazedonien ist ein „kollaterales“ Opfer der Sanktionspolitik der Europäischen Union gegen Russland geworden. Pelz gehört zu den Luxusartikeln, deren Export in das Land verboten ist, mit einer Obergrenze von 300 € im Einzel- und Großhandel. Am stärksten litt der Pelzsektor in Kastoria, das 95 % seiner Produktion direkt oder indirekt nach Russland verkaufte. „Sie haben mit einer Richtlinie eine ganze Branche zerstört“, sagte Herr Katsanos. Spuren dieser Zerstörung sind sofort nach dem Betreten der Stadt sichtbar, wo die meisten Unternehmen oder Pelzgeschäfte entweder geschlossen sind oder nicht arbeiten.

Der Laden von Nikos Katsanos ist da keine Ausnahme. Unter normalen Umständen würde Mr. Katsanos zu dieser Jahreszeit fieberhaft die Veröffentlichung der Winterkollektion vorbereiten. Stattdessen hat er nach dem Krieg alle seine Aktivitäten „eingefroren“: Die Handwerkswerkstatt wurde geschlossen, die Arbeiter wurden in den Urlaub geschickt, und er selbst steckte in einer Sackgasse. Wenn das noch ein Jahr so ​​weitergeht, befürchtet er, dass der Beruf in Kastoria zerstört wird. Als Vertreter der dritten Kürschner-Generation in seiner Familie kann und will er sich so etwas nicht vorstellen.

Akis Tsukas, Präsident des Verbandes der Kürschner von Kastoria, hat nur 5 Mitarbeiter. Foto von ALEXANDROS AVRAMIDIS


In Pelzwerkstätten
Der Grauhaarige ist, wie die meisten seiner Kollegen, in den Pelzwerkstätten geboren und aufgewachsen, die es in allen Gassen der Stadt gab. Dort lernten sie das Handwerk von ihren Eltern und Großeltern. Dieses Gefühl, dass Pelz jetzt in ihrer DNA ist, hebt sie auf globaler Ebene hervor. „Kunst ist nicht leicht zu erlernen, sie kann nur neben einem guten Meister erlernt werden. Die Meister von Kastoria gehören zu den gefragtesten der Welt. Wir wissen sehr gut, wie es funktioniert“, betont er.

„Dieses Jahr 1800 [из 4000] Handwerker verließen die Saison, um auf den Inseln zu arbeiten. Das hat es noch nie gegeben“, sagt Akis Tsukas, Präsident der Kastoria Goose Breeders Association, über die beispiellose Krise. Was das bedeutet, zeigt uns Tsukas mit seinem eigenen Handwerk. Von den 52 Mitarbeitern des Unternehmens sind nur noch fünf übrig. Wir versuchen zu halten hier gut aufgehoben“, erzählt er mir und erklärt, dass ein guter Handwerker mindestens vier Monate Schulung braucht, bevor er richtig zu arbeiten beginnt.

In der Bastelwerkstatt, die nach Klebstoff und Leder riecht, ist der Anblick geschlossener Nähmaschinen und weniger Menschen bedrückend. Das einzige Auto, das rhythmisch schlägt, ist das von Olga Shiomu, die diesen Job seit ihrem 23. Lebensjahr ausübt. „Damals war das eine Einbahnstraße“, erzählt sie mir, den Blick auf die teuren Pelze gerichtet, die sie näht. Sie erklärt, was dieser Kunst gelungen ist: Ungleiche Hautpartien zu einem einheitlichen, makellosen Ergebnis zusammenzuführen. Diese in den Werkstätten von Kastoria erreichte Qualität fand in verschiedenen Regionen Russlands Anklang.

„Hier haben wir keine Pelzkrise wie früher. Wir haben ein Exportverbot. Wir können nicht arbeiten. Das ist nicht fair!“

Die Öffnung von Kastoria für Russland erfolgte, wie der Präsident des Verbandes sagt, im Jahr 1993 mit günstigen Ergebnissen für die Wirtschaft der Region. Auf dem russischen Markt hat die Stadt nicht nur ein Publikum gefunden, das bereit ist, für hochwertige Pelze teuer zu bezahlen, sondern auch ein Publikum, das sich kaum von den Argumenten lebenserhaltender Organisationen beeinflussen lässt. „Wir wurden gerettet, als der russische Markt auftauchte. Wenn es Russland nicht gäbe, gäbe es in Kastoria keine Pelze. In Europa und Amerika richtete die Tierschutzbewegung schreckliche Schäden an. In Russland und China wird dies niemals passieren andere Weltkultur. -20°C Pelz ist ein Überlebensartikel, nicht nur ein Luxus.“

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Olga Shiomu, eine erfahrene Kunsthandwerkerin, ist eine der wenigen, die weiterhin mit Pelz arbeiten. Foto von ALEXANDROS AVRAMIDIS


In Russland wird der Löwenanteil der Pelzindustrie von China besetzt. Das griechische Produkt bleibt jedoch qualitativ hochwertiger und doppelt so teuer. „Diejenigen, die ein gutes Produkt kennen und haben wollen, werden Griechisch wählen. Sie sind nicht die Mehrheit. Aber diese wenigen waren genug, und wir hatten genug“, stellt der Präsident des Verbands fest.

Darüber hinaus bietet „Kastoria“ einen weiteren Service, der es für den russischen und andere Märkte attraktiv gemacht hat: die Möglichkeit, maßgeschneiderte Pelzprodukte für jeden Figurtyp herzustellen. Der Vater von Aki Tsukas, Stergios Tsukas, 86, zeigt uns einen seiner neuen Pelze. „Er hat die Größe eines Mercedes. Er kostet 50.000 Euro und hat ein ins Futter eingenähtes Stoffetikett mit dem Namen des Kunden, der ihn erhält.“

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Stergios Tsoukas vor den Pelzen seiner Firma – manche kosten bis zu 50.000 Euro. Foto von ALEXANDROS AVRAMIDIS


Zweiter Schlag

Die aktuelle Krise ist nicht die erste, die der Pelzindustrie in Kastoria zusetzt. Mit dem Krieg auf der Krim im Jahr 2014 erhielt die Branche auch einen starken Schlag, der Raum für die Schaffung einer einheimischen Produktion in Russland ließ. Aber was heute passiert, ist völlig anders. „Wir haben hier keine Pelzkrise wie früher. Wir haben ein Exportverbot. Wir können nicht arbeiten. Das ist nicht fair!“ betont Tsukas. Er argumentiert, dass es für die Region keine andere Alternative gibt. Nach Angaben der Kammer, die er zitiert, sind etwa 35 % der Arbeiter der Stadt in Pelzprodukten beschäftigt. Wenn die Industrie eliminiert wird, wird die Stadt leer sein. Um das Blatt zu wenden, veranstaltet der Verband nach zweijähriger Corona-bedingter Abwesenheit die 47. Internationale Pelzmesse in Kastoria. Luxuriöse Pavillons mit hohen Spiegeln und riesigen Postern wurden von 64 verschiedenen Ausstellern auf einer Fläche von 13.000 qm installiert. Es wird erwartet, dass die Veranstaltung viele Besucher aus verschiedenen Ländern empfangen wird – von Algerien und Armenien bis Kasachstan und Japan. „Das ist ein mutiges Unterfangen ohne die Russen. Das hat es noch nie gegeben. Aber wir müssen auch vorankommen.“ Am Registrierungsschalter der Messe sagte uns eine der Managerinnen, die die Teilnehmerlisten überprüfte, dass sich 25 russische Besucher angemeldet hatten, verglichen mit mindestens 700 auf der vorherigen Messe.„Der Krieg hat uns alle gekostet“, kommentierte sie.

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Die Kastoreni-Pelzmeister gehören zu den gefragtesten der Welt. Foto von ALEXANDROS AVRAMIDIS


Aus Kiew
Der Krieg versetzte natürlich einem viel kleineren, aber bestehenden Markt in Kastoria einen Schlag – dem ukrainischen Markt. Im Laden der Familie Glia fällt eine Blondine auf, die vor einem Spiegel Pelze anprobiert und dann auf einem Handy ihrer Freundin für ein Foto posiert. Valeria, 34, schaffte es auf dem Höhepunkt des Krieges, von Kiew nach Kastoria zu gelangen, um Pelze zu kaufen, die sie dann über ihren Instagram-Account bewarb und verkaufte. Dina Glia erklärt uns, dass sie Stammkundin ist. In guten Zeiten kaufte sie 200 Pelze. Jetzt kann sie den Laden mit 20 oder gar 50 Exemplaren verlassen. Dies sind natürlich keine russischen Käufer, aber trotzdem …

Die Ausstellung belebte, wenn auch nur vorübergehend, die Stadt Kastoria, die noch vor wenigen Tagen leer schien. Nikos Katsanos, der sieht, wer kommen wird, befürchtet, dass es Kaufleute geben wird, die die Situation zu ihrem Vorteil nutzen wollen. „Ich habe Angst, dass die Türken kommen, unsere Pelze zum Selbstkostenpreis kaufen und sie dann frei nach Russland verkaufen“, sagt er. Allerdings wird er nicht so schnell aufgeben. Auf seinem Schreibtisch prangen Schwarz-Weiß-Fotografien seiner Tochter. „Sie spricht bereits drei Sprachen. Sie kann auch Russisch. Sie wird uns in vierter Generation nachfolgen.“



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