29.01.2023

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Die Gefahr eines Ausbruchs des Vulkans Columbo bei Santorini wächst


Vulkanologen sind besorgt über das immer größer werdende Magmavolumen, das sich in einer Magmakammer in etwa 3 km Tiefe des Unterwasservulkans Columbo bei Santorini ansammelt.

Eine Zunahme des Magmavolumens erhöht die Möglichkeit eines Ausbruchs dramatisch, weshalb es wichtig ist, dass dieser Vulkan – der aktivste Unterwasservulkan im gesamten Mittelmeerraum – ständig in Echtzeit überwacht wird. Das geht aus einer Stellungnahme der American Geophysical Union (AGU) hervor, die auf einer früheren Veröffentlichung ausländischer und griechischer Wissenschaftler in der Zeitschrift Geochemistry, Geophysics, Geosystems basiert.

Colombo, oder Columbo, – ein aktiver Unterwasservulkan, der sich 6,5 km nordöstlich der Insel Santorini befindet und zum Vulkanbogen der südlichen Ägäis gehört. Dies wurde nach einem starken Vulkanausbruch am 27. September 1650 bekannt. Aus der Lava bildete sich eine kleine Insel, die jedoch durch Meereswellen schnell zusammenbrach und sich in ein Unterwasserriff verwandelte. Der daraus resultierende Tsunami verursachte Schäden in einer Entfernung von bis zu 150 km und tötete mehr als 50 Menschen.

Heute ist der Vulkan Colombo 280 Meter hoch (im Vergleich zum umgebenden Meeresboden) und etwa 18 Meter unter dem Meeresspiegel. Sein Krater hat einen Durchmesser von etwa 3 Kilometern und eine Tiefe von 512 Metern. Rund um den Vulkan wurden größtenteils hydrothermale Quellen entdeckt, heiße Wasserquellen mit Temperaturen bis zu 220ÖC, mit gelösten Metallelementen, die ein seltenes Ökosystem aus Fadenbakterien enthalten.


Derzeit befindet sich im Gebiet des Vulkans Columbo im Rahmen des International Ocean Discovery Program (IODP) die internationale Expedition Nr. 398 des amerikanischen Forschungsschiffs JOIDES Resolution, an der griechische Wissenschaftler von EKPA und ELKEΘE teilnehmen statt finden. Forscher haben gerade nordwestlich von Columbos gebohrt, um unter anderem Hinweise auf frühere Eruptionen in der Gegend zu finden. Es wird jedoch mehrere Monate dauern (ab Juli), bis die ersten Ergebnisse der Expedition veröffentlicht werden, die im Februar mit zusätzlichen Bohrungen in der Caldera von Santorini gipfeln wird.

Gleichzeitig sagte Paraskevi Nomikou, außerordentlicher Professor der Abteilung für Geologie und Geoökologie der Universität Athen, der an Bord der JOIDES Resolution ist, gegenüber APE-MPA, dass mit Hilfe von Überwachungsgeräten bereits seit Anfang Dezember in Columbo platziert wurden des Schiffes des Hellenic Research Institute of Geosciences and Natural Resources, im Rahmen des griechischen Forschungsprojekts SANTORY und mit finanzieller Unterstützung der Gemeinde Thera. Sie betonte, dass „erstmals eine Überwachung des Vulkans durchgeführt wird, in den kommenden Monaten weitere Instrumente installiert werden und die Bewohner der Insel über die Messergebnisse einer internationalen wissenschaftlichen Gruppe informiert werden.“

Unter der Leitung des Geophysikers Kajetan Khrapkiewicz und des Vulkanologen Michele Paulatos vom Imperial College London und mit Beiträgen von Frau Nomikos und Prof. Konstantinos Papazachos von der Aristoteles-Universität Thessaloniki basierte die AGU-Studie auf einer innovativen Analyse von seismischen und anderen in Columbos erhaltenen Daten während einer früheren Studie der Proteus-Expedition eines anderen amerikanischen Forschungsschiffs in der Gegend vor einigen Jahren. Die Ergebnisse führten die Forscher zu dem Schluss: „Der aktuelle Zustand der Magmakammer deutet darauf hin, dass ein Ausbruch mit potenziell erheblichen Folgen in der Zukunft möglich ist (wenn auch nicht unmittelbar bevorsteht), daher empfehlen wir den Einsatz eines permanenten Observatoriums zur kontinuierlichen Aufzeichnung von Erdbeben und Meeresboden Vermessungen. Unsere Ergebnisse zeigen, dass Columbus eine ernsthafte Bedrohung darstellt und die Einrichtung eines Echtzeit-Überwachungszentrums erfordert.“ Etwas, mit dessen Umsetzung im Rahmen des SANTORY-Projekts und der Installation wissenschaftlicher Instrumente auf dem Meeresboden von Columbos bereits begonnen wurde.

Im Jahr 1650 n. Chr. explodierte Columbo und tötete etwa 70 Menschen auf Santorini aufgrund einer Gasvergiftung durch die Explosion. Auslöser war die Ansammlung von Magma in einer ähnlichen Magmakammer, die sich wahrscheinlich in einer entsprechenden Tiefe von 3-4 km unter dem Meeresboden befindet. Laut den Forschern neigt das Magma in der Kammer dazu, sich im Laufe der Zeit wieder auf ein ähnliches Volumen anzusammeln. Sie schätzen, dass die Magmakammer seit dem letzten Vulkanausbruch im Jahr 1650 n. Chr. mit einer durchschnittlichen Rate von etwa 4 Millionen Kubikmetern pro Jahr gewachsen ist. Das Gesamtvolumen, das sich im Magma-„Reservoir“ (Magmakammer) unter Colombo angesammelt hat, wird auf 1,4 Kubikkilometer geschätzt.

Laut Khrapkiewicz wird Columbo, wenn die aktuelle Expansionsrate der Magmakammer anhält, in den nächsten 150 Jahren das Magmavolumen von 2 Kubikkilometern erreichen, das schätzungsweise zum Zeitpunkt des Ausbruchs von 1650 n. Chr. vorhanden war. Aber während die Forscher sagen, dass es möglich ist, das zukünftige Magmavolumen abzuschätzen, ist es unmöglich, mit Sicherheit zu sagen, wann der Vulkan das nächste Mal ausbrechen wird.

Die Forscher sagen, dass es zwar keine unmittelbare Gefahr zu geben scheint, da sich Columbo in relativ geringen Meerestiefen (etwa 500 Meter) befindet, dies aber wahrscheinlich seine Explosivität erhöhen würde. Wenn der Ausbruch auftritt, sagen sie voraus, dass er einen Tsunami und eine Aschesäule zehn Kilometer über dem Meeresspiegel senden wird, was schwerwiegende Folgen für Santorini haben könnte, das nur sieben Kilometer von Columbo entfernt ist.

Die Forscher hoffen, dass die neuen Daten von SANTORY und der laufenden IODP-Mission um Santorini in Kombination nun eine bessere Vorstellung vom vulkanischen Potenzial der Region liefern. Wie Professor Konstantinos Papazachos von der Aristoteles-Universität Thessaloniki gegenüber APE-MPA sagte, verfügt Santorini zwar seit zwei Jahrzehnten über ein sehr gutes seismologisches und geodätisches Überwachungsnetz, das vom Institute for the Study and Monitoring of the Volcano of Santorini (IMPES) organisiert wird zusätzliche Daten und Informationen über Columbo sind äußerst nützlich. Gleichzeitig betonte er, dass diese Daten von einem internationalen Forschungsteam unter der Koordination der National Geological and Mineral Exploration Administration (EAGME) verwendet werden, um das relative seismo-vulkanische Risiko von Columbo zu bewerten und entsprechende Katastrophenschutzmaßnahmen zu entwickeln .

„Wir brauchen genauere Daten darüber, was sich tatsächlich unter diesen Unterwasservulkanen verbirgt. Eine ständige Überwachung dieser Vulkane wird es uns ermöglichen, besser einzuschätzen, wann ein Ausbruch stattfinden könnte. Mit solchen Systemen werden wir wahrscheinlich einige Tage vor Beginn über den Ausbruch Bescheid wissen dass die Menschen das Gebiet verlassen und in Sicherheit bleiben können“, sagte Chrapkewitsch.



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