Ein Grieche, der ein Held Vietnams wurde, ist gestorben

Costas Sarantidis, ein griechischer Kämpfer, der während des Zweiten Weltkriegs aus Nazi-Arbeitslagern floh, um Vietnams Nationalheld zu werden, starb am 25. Juni in Athen. Er war 94 Jahre alt.

Er war der einzige Ausländer, wurde der Titel Held der Volksarmee Vietnams verliehen. „Das Leben von Kostas Sarantidis ist mit den heroischen Momenten des vietnamesischen Volkes verbunden“, sagte Wu Binh, Vietnams Botschafter in Griechenland.

Sarantidis wurde 1927 in Thessaloniki in einer Familie von Flüchtlingen aus Kleinasien geboren. Im Herbst 1943, während der Besetzung Griechenlands durch die Achsenmächte im Zweiten Weltkrieg, wurde er wegen des Verkaufs von Tabakschmuggel verhaftet und in ein Nazi-Zwangsarbeitslager in Deutschland gebracht. Er konnte bei Wien fliehen und eine Militäruniform stehlen, in der er sich bis Kriegsende als Deutscher verkleidete.

Nach Kriegsende ging Sarantidis nach Rom und versuchte, nach Griechenland zurückzukehren. Dies erwies sich jedoch als unmöglich, da er keine Ausweispapiere hatte. Ohne Lebensunterhalt schrieb sich Sarantidis in die französische Fremdenlegion ein, verführt von der Aussicht auf ein Leben voller Abenteuer und das Treffen schöner Frauen.

Griechischer Held in Vietnam

Nachdem Sarantidis in die Legion eingetreten war, wurde er zunächst nach Algerien und dann 1946 nach Indochina geschickt. Bei der Ankunft wurde ihm und den anderen Legionären gesagt, dass ihr Aufenthalt kurz sein würde und dass ihre Mission darin bestehen würde, die Japaner zu entwaffnen und die Ordnung wiederherzustellen.

Sarantidis mochte es nicht, wie die französischen Kolonialkräfte die lokale Bevölkerung unterdrückten. Nach zwei Monaten in der Legion kontaktierte er die Viet-Minh-Agenten und ging zu ihnen, wobei er ein Gewehr und ein Maschinengewehr mitnahm.

Er erhielt den Namen Nguyen Van Loop und bekleidete verschiedene Positionen und nahm an vielen Schlachten teil. Er stieg zum Hauptmann auf und wurde 1949 in die Kommunistische Partei Vietnams aufgenommen.

Nach Kriegsende 1954 und der Aufteilung Vietnams in die Nord- und Südzone zog Sarantidis nach Nordvietnam und zog sich aus der Armee zurück. Zu dieser Zeit war er mit einer Krankenschwester verheiratet, die der Reaktion beschuldigt und ins Gefängnis gesteckt wurde.

Sarantidis arbeitete als Übersetzer aus dem Deutschen und dann als Bergmann. Er heiratete eine Vietnamesin, mit der er drei Kinder hatte.

Vom Tag seiner Festnahme in Thessaloniki bis Anfang der 50er Jahre kommunizierte Sarantidis nicht mit seiner Familie, die ihn für tot hielt. Gegen Ende des Krieges begann er mit ihnen Briefe auszutauschen und entschloss sich 1965, nach Griechenland zurückzukehren.

Mit Hilfe eines seiner Brüder, der der Familie Sarantidis half, Pässe zu erhalten, zog er nach Thessaloniki.

In Griechenland trat Sarantidis der Kommunistischen Partei Griechenlands bei und half Vietnam und förderte auch die griechisch-vietnamesischen Beziehungen. Er war auch aktiv in der Unterstützung von Kindern in Vietnam, die von Agent Orange / Dioxin betroffen waren.

Sarantidis (rechts) mit dem griechischen Präsidenten Karolos Papoulias in Vietnam. Bildnachweis: AMNA.

Sarantidis begleitete im Oktober 2008 den damaligen griechischen Präsidenten Karolos Papoulias zu einem offiziellen Besuch in Vietnam.

2010 erhielt Sarantidis die vietnamesische Staatsbürgerschaft und einen Reisepass. 2013 wurde er zum „Held der Volkswehr“ gekürt. Darüber hinaus wurde er mit mehreren Ehrenpreisen ausgezeichnet – als Vietnamesische Seiteund Griechenland. Darunter der Orden der Freundschaft im Jahr 2011 – die Siegesmedaille des III. Grades und die Medaille des Widerstandskrieges des II. Grades.





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