Der reichste Grieche ist nicht das, was alle denken

Der reichste Grieche der Welt ist nicht Philippos Niarchos, Bardis Vardinogiannis oder Telis Mistakidis. Die Namen und Vermögen dieser griechischen Geschäftsleute erscheinen jedes Jahr auf den Listen der Milliardäre unseres Planeten. Tatsächlich ist der reichste Grieche der Welt jedoch einer, den nur wenige in Griechenland kennen.

Jim Davis, der dieses Jahr auf Platz 134 der 400 reichsten Menschen Amerikas landete. Nachkomme von Einwanderern aus Griechenland, mit einem Privatvermögen von 6,5 Milliarden Dollar ist er der reichste Mensch mit griechischen Wurzeln der Welt. Tatsächlich steht er hinter der berühmten Schuhmarke New Balance.

Jim und Ann Davis. 1977 begann die spätere Ehefrau eines Geschäftsmannes, Anne, bei New Balance in der Personalabteilung zu arbeiten und ist heute stellvertretende Vorsitzende. Das Paar lebt in Newton, Massachusetts und hat zwei Kinder.

Laut Forbes kaufte Davis 1972 eine kleine Schuhfirma in Boston und machte daraus einen 3,6-Milliarden-Dollar-Riesen. Er ist der Präsident von New Balance und seine Frau Anne ist die Vizepräsidentin. Die Familie Davis kontrolliert 95 % des Unternehmens, das noch nie an der Börse notiert wurde.

Die Geschichte von New Balance beginnt irgendwann im Jahr 1906, als der britische Einwanderer William Riley die New Balance Arch Support Company in Massachusetts gründete. Inspiriert von einem Hühnerfuß, der für maximale Balance auf drei Punkten ruht, begann Riley, unterstützende Einlagen für diejenigen herzustellen, die stundenlang stehen mussten, bevor sie zu Turnschuhen wechselten.

New Balance ist dem jetzigen Besitzer eher zufällig in die Quere gekommen. Jim Davis wurde 1943 in den USA als Sohn einer griechischen Familie geboren. Jims Vater verließ Griechenland im Alter von 15 Jahren in die USA. Jim studierte Biochemie am Middlebury College. „Ich wollte Arzt werden, aber mir wurde klar, dass ich das Lesen hasse“, sagte er in einem alten Interview. So begann er mit dem Verkauf von Geräten für chemische und biologische Labors, dachte aber schon bald darüber nach, ein kleines Unternehmen zu kaufen. „New Balance war das Erste, was ich mir angesehen habe. Aber ich habe es einfach abgelehnt. Ich wusste ein oder zwei Dinge über Sport, aber ich wusste nichts über Schuhe. „Ein Jahr später war es immer noch verfügbar, also habe ich es gekauft“, erinnert sich Davis.

Es war 1972, am Tag des berühmten Boston-Marathons, als er sich bereit erklärte, New Balance für 100.000 Dollar zu kaufen. Im Laufe von zehn Jahren hat er es zu einer prominenten Marke auf dem amerikanischen Markt gemacht, die international expandiert. Natürlich hat Davis viel seinem Timing zu verdanken, da die Popularität des Laufens gegen Ende der 1970er Jahre in die Höhe schoss. 1976 brachte New Balance einen Schuh auf den Markt, der es auf die Linie bringen sollte, denn der berühmte 320 war nicht nur der erste, der das N-Logo trug, sondern auch der, der sich von den Runners abhob. Das Magazin Runner’s World kürte dieses Modell zum besten seiner Zeit.

Davis betonte eher die Form als das Aussehen und versuchte immer, die besten Schuhe zum höchstmöglichen Preis zu verkaufen. Irgendwie kam 1982 der 990 auf den Markt, der technisch fortschrittlichste und teuerste Sportwagen, der bis dahin verkauft wurde. Sie war das erste Paar Turnschuhe, das die 100-Dollar-Marke durchbrach und eine Legende in der Sportschuhbranche.

Davis hat sich immer geweigert, Sportler zu sponsern oder Modetrends zu folgen, aber New Balance-Schuhe haben fanatische Fans gewonnen und gehören manchmal zu den Favoriten von Fashionistas. Bill Clinton trug immer seinen 1500er, wenn er joggen ging, und Steve Jobs würde ohne seinen 992 nirgendwo hingehen. New Balance schenkte Barack Obama kurz vor seiner Wiederwahl ein Paar graue 990 Sneaker, bestickt mit seinem Namen und dem klaren Satz „Handmade in the United States“.

Davis ist ein glühender Anhänger der Republikaner. Im September 2016 versprach er fast 400.000 US-Dollar Trump-Siegeskomitee (Trump Victory Committee) – das gemeinsame Fundraising-Komitee für den republikanischen Kandidaten Donald Trump während der US-Präsidentschaftswahl 2016, das vom Vorsitzenden des Nationalkomitees der Partei, Raines Priebus, geleitet wurde. Im Interview mit der Zeitung „Das Wall Street Journal„Am Tag nach dem Sieg von Donald Trump sagte ein leitender Angestellter von New Balance, Davis unterstütze Trump wegen seiner Ablehnung der Transpazifischen Partnerschaft.

Die Familie Davis gründete die New Balance Foundation, deren Mission es ist, gemeinnützige Organisationen zu unterstützen, deren humanitäre Arbeit darauf abzielt, das Leben von Kindern zu verbessern und Fettleibigkeit bei Kindern zu verhindern. Davis spendete der University of Maine 5 Millionen Dollar.





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