Weihnachten das ganze Jahr

Die Werkstatt für handgefertigte Weihnachtsdekorationen von Afanasia Kotopoulou ist die einzige in Griechenland, die es geschafft hat, der Krise zu trotzen und die Tradition des Triptychons „Feuer, Glas und Kunst“ zu bewahren.

In einer kleinen Werkstatt in der Straße von Chalkidiki in Thessaloniki wird seit fast einem halben Jahrhundert täglich ein Wunder vollbracht. Hier entsteht handgemachter Weihnachtsschmuck aus Glas. Die Inhaberin des Familienunternehmens in dritter Generation, Afanasia KOTOPULU, ist in dieser Werkstatt aufgewachsen und mit ihr sind all ihre Kindheitserinnerungen verbunden: „Wenn sich vor Ihren Augen eine Glasröhre in eine Kugel verwandelt, die dann zu einer eleganten Weihnachtsdekoration wird, es sah alles wie Magie aus.“ Heute ist sie selbst eine Zauberin, deren Talent und Fleiß, Treue zu Traditionen und der Gedanke der Kontinuität dazu beigetragen haben, schwierige Zeiten zu überstehen und die Werkstatt zu halten.

Afanasy Kotopoulou bei der Arbeit.

Herren des Feuers

Die Herstellung von Weihnachtsschmuck ist ein Stückwerk. Offensichtlich mühsam und fordernd volle Hingabe, aber sehr effektiv im Ziel. So zerbrechlich wie Glas selbst – manchmal ist es schwierig, es über Wasser zu halten. Nicht jeder kann damit umgehen. Es ist viel wert, es fast ein halbes Jahrhundert lang zu tun.

– Soweit mir bekannt ist, sind wir seit mehreren Jahren die einzige Werkstatt in Griechenland, die von Anfang an, von der Entstehung der mundgeblasenen Glaskugel bis zum Ende – bis zum fertigen Produkt, handgefertigten Weihnachtsschmuck aus Glas herstellt.

Der Anfang der Magie. Glasröhre trifft Feuer

Die Grundlage für die Herstellung eines Balls ist ein hohles transparentes Rohr mit einem bestimmten Durchmesser, je nach Größe des herzustellenden Balls. Die Flamme des Brenners heizt das Rohr schnell auf, es wird plastisch und wird zur weiteren Bearbeitung in kleine Stücke geschnitten. Ein Stück wird genommen und dieses Werkstück wird erhitzt. Wenn der Meister durch Erfahrung und Intuition erkennt, dass das Glas genug geschmolzen ist, beginnt er, Luft durch die „Ranke“ (das lange Ende des Werkstücks) hineinzublasen und sein Volumen zu verteilen – so erscheint eine Kugel. Dann kommt die „Silberbeschichtung“ – die Kugel bekommt innen einen spiegelähnlichen Glanz. Dank Bemalung in matten oder glänzenden Tönen und kunstvoller Bemalung erhält der Ball sein endgültiges Aussehen. Es kann ein bis sechs Mal durch die Hände des Meisters gehen, alles geschieht ohne Schablonen. Danach wird die „Ranke“ erhitzt, gedreht und abgeschnitten. Eine Kugelkappe wird eingesetzt und das fertige Produkt wird verpackt. Es dauert drei bis zehn Tage, um jeden Ball zu erstellen.

– 1973 hatte mein Großvater Konstantinos Kotopoulos die geniale Idee, ein Weihnachtsdekorationsgeschäft zu gründen. Sehr bald kam Pater Dimitrios Kotopoulos zusammen mit meiner Mutter Anastasia Kotopoulou zu ihm. Dank ihres Talents und ihrer lebhaften Vorstellungskraft gelang es ihnen, das Geschäft innerhalb von 33 Jahren zu wachsen und zu entwickeln. Papa hat sich vom Autodidakten zu einem echten Meister entwickelt. Mamas Sinn für Stil verlieh jeder Kollektion Charme. Eltern wurden zur Grundlage von allem. Der von ihnen hergestellte Schmuck wurde in ganz Griechenland verkauft. Ich habe mein Wissen und meine Erfahrung von ihnen.

Im Jahr 2007 war der plötzliche Verlust eines Vaters das schwierigste Ereignis, das wir persönlich bewältigen mussten. Die Entscheidung, weiterhin für uns – Mama und mich – zu arbeiten, war eine Herausforderung, eine Hommage und ein echtes Überlebensbedürfnis. Zum Glück gab es neben uns viele gute Partner. Im Laufe der Jahre hat uns das Leben bestätigt, dass wir würdige Nachfolger der Arbeit unseres Großvaters und Vaters sind, denn bis heute bewahren wir in der Werkstatt, die bereits unter dem Namen „Feuer, Glas und Kunst“ bekannt ist, Tradition, entwickeln und passen uns an unserer Ära, die Romantik und Schönheit von handgemachtem Schmuck bewahrt. Mit hoher Qualität, großer Vielfalt und unerschütterlicher Leidenschaft kreieren wir weiterhin klassischen, originellen und modernen Schmuck für Kinder und Erwachsene für jeden Geschmack.

Dank Intuition und Erfahrung weiß der Meister, wann der richtige Zeitpunkt gekommen ist.

Duell von Glas und Plastik

Das Leben verändert sich nicht jedes Jahr, sondern fast täglich rasant und bringt nicht immer angenehme Überraschungen. Wir müssen zurechtkommen.

„Lange vor der Wirtschaftskrise wurde unsere Branche durch Importe von Weihnachtsschmuck, vor allem aus China, sowie Plastikdekorationen, die den griechischen Markt überschwemmten, stark geschädigt. Trotz dieser ungünstigen Geschäftsbedingungen sind wir uns treu geblieben. Um wettbewerbsfähig und perspektivisch zu bleiben, aktualisieren wir ständig unsere Schmuckdesigns. Die Pandemie hat sich auch auf unseren Betrieb ausgewirkt. Aber das Leben ist Kreativität, und wir machen unseren Job für diejenigen, die ihn brauchen und die ihn mit uns genießen.

Seitdem mein Großvater angefangen hat, hat sich vieles verändert, manches aber auch gar nicht. Klassische Optionen haben immer noch einen hohen Stellenwert in den Vorlieben der Menschen. Jede Saison fügen wir der Kollektion neue Muster und Farben hinzu, um mit der Ästhetik und den Anforderungen der Zeit Schritt zu halten. Veränderungen sind nicht nur damit verbunden, sondern auch mit unserem eigenen Wunsch, dem Ziel der Entwicklung und Förderung. Wir achten sehr darauf, Schmuck zu verbessern, ständig zu experimentieren und natürlich ein Geschäft zu planen. Wir haben das Glück, Arbeiten zu erledigen, die ohne unsere Vielseitigkeit und Flexibilität nicht möglich gewesen wären.

Zeitlose Klassiker

Klassisch und modern, einfarbig und bunt, gemustert oder transparent, minimalistisch, verspielt – Dekorationen schaffen eine festliche Atmosphäre. Gibt es Mode für sie?

– Ich würde sagen, dass alles relativ ist. Weihnachten und insbesondere der Christbaumschmuck sind für viele Menschen Erinnerungen und Bilder, die sie erlebt, eingefangen und bewahren wollen, und dabei sind auch die Klassiker zeitlos. Das Interesse und die Herausforderung für uns besteht darin, solche neuen Schmuckstücke zu kreieren, die später zu schönen und schönen Erinnerungen von heute werden. Wir versuchen unseren Job so zu machen, dass unsere Produkte Freude bereiten. Damit die Menschen diese Freude erleben und mit denen teilen, die sie lieben. Zu Hause habe ich natürlich Sammlerschmuck von meinem Vater. Sie sind für uns von großem sentimentalen und historischen Wert.

Inspiration rund um

Jede in der Werkstatt entstandene Kugel enthält den Atem ihrer Schöpfer, die Wärme ihrer Hände und Herzen. Die Arbeit ist kreativ und psychotherapeutisch – Geduld und Ausdauer sind gefragt. Und anscheinend braucht man auch eine gute Lunge. Aber der Punkt liegt nicht in ihnen, sondern in der Technik – es ist ähnlich wie bei Musikern, die Blasinstrumente spielen. Die Stärke des Atems muss man berechnen können – der Meister sammelt seit vielen Jahren die Erfahrung, dies genau zu tun. Nun, was ist mit Inspiration?

– Um zur Erstellung einer Dekoration zu gelangen, müssen wir sie zunächst selbst mögen. Was auch immer wir tun, Weihnachten oder Sondereditionen, wir lieben es und genießen es. Inspiration und Ideen können uns umgeben – in der Natur, in einem Märchen, in einer fiktiven Geschichte … Sie können einfach aus Kombinationen von Farben und Formen geboren werden, die während ihres Spiels entstehen. Die Werkstatt arbeitet das ganze Jahr. Das ist ein guter Ansporn, denn unsere Inspiration beschränkt sich nicht nur auf die Weihnachtszeit. In jeder Saison wird die Produktion je nach Nachfrage und unseren Möglichkeiten neu aufgebaut. Wir haben viele moderne Dekorationen, die wir mit Mama kreieren – Halloween, Ostern, Sommerdekorationen. Sie bearbeiten individuelle Bestellungen – dies können zum Beispiel Hochzeits- und Taufsouvenirs, Firmengeschenke sein.

Geheimnisse werden Geheimnisse bleiben

Weihnachtsschmuck aus Glas ist leicht und elegant. Die Einfachheit ihrer Erstellung ist jedoch offensichtlich. Jetzt in der Werkstatt auf der Straße von Chalkidiki ist es die heißeste Zeit. Die Reise ins Weihnachtsfest, die hier vor fast einem halben Jahrhundert begann, geht weiter. Was sind deine Träume dieses Jahr?

– Viele Stunden ohne freie Tage zu arbeiten, ist der schwierigste Teil unserer Arbeit. Wir sind müde von dem ständigen und intensiven Arbeitsplan. Und damit auch – Entlastung von der Tatsache, dass sie ein weiteres Jahr durchgehalten haben. Danke für die beste Arbeit der Welt. Ja, wir haben Geheimnisse und sie werden Geheimnisse bleiben. Die Freude an der Kreativität und das Endergebnis, wenn wir nach mehreren Tagen Arbeit jedes Schmuckstück perfekt sehen und die netten Worte, die wir hören, werden belohnt. Es ist schön, dass die Gesellschaft in letzter Zeit wieder Handarbeit und Glaswaren wertschätzt. Nichts ist dankbarer, als Menschen glücklicher zu machen, gerade in der Vorweihnachtszeit. Mögen wir gute Gesundheit, gütige Herzen und volle Umarmungen haben.

Foto aus dem persönlichen Archiv von A. Kotopoulou.





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